美國海軍第七艦隊周日(6月17日)表示,美國海軍菲茲傑拉德(USS Fitzgerald)周六與菲律賓一艘貨輪相撞,7名美軍水手失蹤。水手的屍體在受損軍艦淹水的艙內被發現。

路透社援引日本媒體報道說,7名失蹤的水手被發現已經死亡。CNN報道說,在驅逐艦於當地時間周日早上返回港口後,水手屍體被發現。

海軍第七艦隊在一份聲明中說:「潛水員能夠進入被淹船艙,找到了一些屍體。水手的屍體被送往美國海軍醫院進行身份確定。」

第七艦隊表示:「這個難過時期,將通知這些(遇難)水手的家人,他們並會得到所需要的支持。」聲明沒有透露是否7具屍體已被打撈上來。

宙斯盾導彈驅逐艦菲茲傑拉德號在周六早些時候於日本橫須賀西南約56海里處,和菲律賓貨輪碰撞。該貨輪是菲茲傑拉德號的三倍大小。

菲律賓貨輪是菲茲傑拉德號的三倍大小。(KAZUHIRO NOGI/AFP/Getty Images)
菲律賓貨輪是菲茲傑拉德號的三倍大小。(KAZUHIRO NOGI/AFP/Getty Images)

海軍表示,另有三名美軍在撞船後受傷,被送往位於橫須賀的美國海軍醫院治療,傷者包括菲茲傑拉德號指揮官布本森(Bryce Benson)。本森在5月13日開始擔任菲茲傑拉德的艦長。

美國海軍表示,菲茲傑拉德在星期六晚上進入港口,但美國和日本的飛機和水面船隻的搜索和救援工作一直在繼續。

碰撞發生的原因尚不清楚,美國第七艦隊發言人說:「在調查完成後,任何法律問題都可以解決。」

日本當局正在研究「專業疏忽造成這起危險交通事故」的可能性,但日本媒體報道,目前還不清楚是相撞的兩艘船存在專業疏忽,還是其中一艘船的專業疏忽導致事故。

美國防務官員告訴CNN,海軍很快就會公佈撞船事故多次調查中的第一個調查。該官員說,海軍第一步調查將收集發生事故的資料,第七艦隊司令將最終決定採取甚麼紀律處分。

其他調查可能來自美國海岸警衛隊,以及日本和菲律賓當局。

美國海軍說,碰撞發生在當地時間周六淩晨約2點半,而日本海岸警衛隊則表示,事故發生在當地時間凌晨1點30分。

海軍表示,菲茲傑拉德右舷水線的上方和下方均受到損壞,造成重大損失,海水淹沒船上兩處居住區域和船上其他區域。