美國參議院5月9日初步表決通過,艾奧瓦州州長、習近平的老朋友布蘭斯塔德(Terry Branstad)出任駐中國大使。但參議院全體投票表決的時間尚未確定。

美聯社報道說,特朗普委任布蘭斯塔德為駐華大使的這項提名,輕鬆獲得參議院外交關係委員會(Foreign Relations Committee)的投票通過。

該委員會的民主黨領袖卡丁(Ben Cardin)描述,布蘭斯塔德「完全滿足」這項職務的要求,尤其是在特朗普(特朗普)需要施壓北京來處理北韓核問題的這個時代。

5月2日,被特朗普任命為美國駐華大使的艾奧瓦州州長、習近平的老朋友布蘭斯塔德(Terry Branstad)接受參議院外交關係委員會(Foreign Relations Committee)的第一次聽證。(Scott Olson/Getty Images)
5月2日,被特朗普任命為美國駐華大使的艾奧瓦州州長、習近平的老朋友布蘭斯塔德(Terry Branstad)接受參議院外交關係委員會(Foreign Relations Committee)的第一次聽證。(Scott Olson/Getty Images)

布蘭斯塔德曾與習近平保持30年的外交和私人關係,因此被外界稱為習的老朋友。1985年4月28日,任艾奧瓦州州長兩年的布蘭斯塔德首次與習近平見面,當時習就任河北省正定縣縣委書記,帶領一個農業考察團到艾奧瓦州參觀。

2011年9月,再次當選州長的布蘭斯塔德應邀訪問北京,受到時任中國國家副主席習近平的招待。2012年2月,習近平以副主席身份訪問艾奧瓦州,布蘭斯塔德與習近平第三次握手。2016年11月11日,布蘭斯塔德再次以艾奧瓦州州長的身份訪華。

特朗普曾高度評價布蘭斯塔德與中方建立的良好關係,布蘭斯塔德的兒子艾瑞克曾在特朗普競選期間擔任艾奧瓦競選團隊的負責人。

中方形容布蘭斯塔德是「中國人民的老朋友」,歡迎他為促進中美關係發展發揮更大作用。

美聯社說,布蘭斯塔德在上周的聽證會上表示,他將面對各種敏感問題,如中國人權和對華貿易。他還說,計劃利用他與習近平保持的幾十年關係,促進美國與國際利益的發展。

現年70歲的布蘭斯塔德也對北韓問題發表看法。他認為,北韓發展大規模殺傷武器是對「整個人類的威脅」。他希望北京當局更加嚴肅地對待這種威脅。