美國的航空公司又成社交媒體熱議焦點,這次是達美航空(Delta Air Lines)。一對夫婦上個月由夏威夷搭飛機返回加州時,因拒絕達美航空要求放棄其為兒子所買的機位,而被威脅要坐監,最後被「請出飛機」。

霍士新聞報道,加州居民布萊恩・斯契爾(Brian Schear)和妻子及兩名不滿2歲的孩子,4月23日晚上在夏威夷毛伊島登上飛往洛杉磯的達美航班,機組人員請他讓出一個機位給其他乘客。

這個機位原本是斯契爾為18歲兒子買的,但兒子提前回家。由於機位不足,達美航空要求斯契爾讓出這個座位,雙方發生爭執。

斯契爾在5月3日將這段爭執過程片段,上傳到YouTube,隨即引起網友及媒體關注,截至美東時間4日下午4點左右,點擊量已近60萬人次。

由片段中可以聽到達美航空員工要求斯契爾下機,斯契爾回答,「這是我買的機位」,並解釋他原本是買給18歲兒子,但他讓兒子提前搭乘另一班機回家,這樣可以在這個座位上放置兒童安全座椅,年僅1歲的兒子就可以安穩地睡覺。

斯契爾向達美航空員工進一步說明:「這是紅眼班機,如果沒有兒童座椅,兒子會睡不著。否則兒子要一直坐在太太的大腿上,或者爬來爬去,這是不安全的。」

斯契爾的2名年幼孩子。(ABC新聞視像擷圖)
斯契爾的2名年幼孩子。(ABC新聞視像擷圖)

然而達美員工不為所動,告訴斯契爾,由於機位超賣,他們必須讓出這個機位,因為機票上的名字是他18歲兒子的,但是這個兒子並沒有報到登機,所以理論上這個機位是空的。

另一名女性員工告訴斯契爾,如果他拒絕讓出座位,必須離開飛機。斯契爾選擇後者,拒絕配合。接著達美航空告訴他:「那麼你就犯了聯邦罪,你和你的妻子都會被關進監獄裏,你的孩子將會⋯⋯」

「我們要去監獄?我的孩子們要去做甚麼?」斯契爾打斷達美員工,急切地問。

達美員工說:「你不遵守規定,這是屬於聯邦犯罪行為。」

斯契爾不解地問:「是我付錢買的機位,你卻要我讓給別人,這樣對嗎?」

接著聽到另一名達美女員工告訴斯契爾,年齡這麼小的孩童搭飛機,在飛行中不能坐在兒童安全座椅,不能占據機位,而是應該由大人抱在雙臂中,這是美國聯邦航空管理局(FAA)的規定。

她說:「在你們決定離開飛機之前,這架飛機不會起飛。我只是想幫忙你。」

不過,從技術上來講,這位達美女員工的說法可能有誤。雖然大多數美國航空公司允許2歲以下的兒童,在飛行途中坐在大人的大腿上,但FAA建議,年幼兒童最安全的地方,是坐在自己的座位上,因為在遭遇緊急狀況時,成年人的雙臂是無法抱住幼童的。

FAA強烈要求乘客在飛行期間將小孩放在兒童安全座椅或使用其它安全設備,「這樣做是聰明且正確的事,這個建議是希望所有人都能安全抵達目的地」。

斯契爾再解釋說,他們全家人從加州飛來夏威夷時,小兒子被允許坐在兒童安全座椅。但達美航空人員說,他們不會被允許以同樣的方式飛回去。

最後,斯契爾妥協,同意要將寶寶放在膝蓋上。此時,達美航空人員告訴他,一切都太遲了,他們全家只剩一個選項,就是離開飛機。

斯契爾質問,他有兩名各為2歲及1歲的孩子,全家四口深夜要往哪去,也沒有任何班機了,「難道要我們睡在機場嗎?」然而,達美航空員工不予理會。

斯契爾告訴CBS新聞,他們全家後來下了飛機,隔天另花了2,000美元買聯合航空的機票,搭機返家。他說,他不要求補償,但希望達美航空給個答案。

斯契爾的妻子告訴ABC新聞,當聽到達美航空員工說,如果不配合讓出座位,他們會被關進監獄時,她感到很害怕,擔心如果真的坐監,沒有人照顧兩名年幼的孩子。

FAA規定,阻撓航空公司機組人員執行任務,是犯了聯邦罪。

達美航空5月4日發表聲明說:「我們對於這家人經歷的事情,感到抱歉。我們的團隊將與這家人聯絡,以更佳地了解當時的情況,並尋求解決方式。」

依照達美航空的規定,2歲以上的兒童必須坐在兒童安全座椅,2歲以下應坐在隨行成人的大腿上,如果有兩名2歲以下兒童,必須購買一張機票,讓其中一名坐在兒童安全座椅,另一名坐在成年人大腿上。