中醫理論認為金、木、水、火、土為「陰陽五行」,中藥材中也有陰地厥、陽起石、金石斛、木通、水銀、火麻仁、土茯苓等命名。

中醫認為,酸屬木入肝、苦屬火入心、甘屬土入脾、辛屬金入肺、鹹屬水入腎。中藥材中也有酸棗仁、苦參、甜石蓮、辣蓼、鹹秋石,以及「五味俱全」的五味子等。

中醫認為顏色與人體臟腑有關:青屬木入肝、赤屬火入心、黃屬土入脾、白屬金入肺、黑屬水入腎,此為五色之義。

中藥材中以色澤為名的種類也很多,如青木香、硃砂、黃邊、白朮、皂角、綠豆、紫河車等。

12生肖也有相對應的中藥材名稱,如鼠粘子、牛膝、虎仗、兔絲子、龍骨、蛇床子、馬勃、羊藿、猴棗、雞血籐、狗脊、豬牙皂等。

還有與天地方位、時節有關的中藥材名稱,如千日紅、月季花、春砂仁、夏枯草、秋葵子、冬桑葉、東白芍、西紅花、南沙參、北沙參等。

另外,不少中藥材以藥性命名,可顧名思義。如益母草是婦科藥;地龍是蚯蚓;人中白為便桶溺器積垢藥用;伏龍肝則是土灶心中的黃土;百草霜是草木灶中的煙灰;等等。

中藥師開藥方時尤其重視藥材產地。如吳茱萸以江蘇吳縣產為上品;川連以四川所產黃連功效最佳;阿膠的正宗產地為山東阿縣;黨參產於山西上黨;而當歸則以產於甘肅定西岷縣的為道地藥材,故又有西當歸、岷當歸等名目。

從中藥得當的雅名足以體現古人的慧心。如今這些名副其實的中藥已作為中華民族文化遺產的一部份而名留藥典。它不僅僅是名稱,也承載了中國5千年的歷史與文化。◇