美國國防官員3月8日表示,一組美國海軍陸戰隊員已經抵達敘利亞拉卡(Raqqa),以便視情況需要隨時加入打擊恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)的戰鬥。

拉卡是伊斯蘭國自命的首都。美國海軍陸戰隊將建立一個可以發射火砲的前哨,以支援從伊斯蘭國手中收復拉卡的戰鬥。出於行動安全原因,五角大樓沒有公開確認這一行動。

此次部署預計將在3月9日的國會上討論,屆時美國中央司令部司令沃特爾將軍將就打擊IS的戰鬥進行聽證。

上個月沃特爾暗示,將在敘利亞部署更多的砲兵。美國在敘利亞有500名士兵。在海軍陸戰隊到達之前,大約有300名美國特種作戰人員在那裡支援當地的敘利亞部隊。

此外,美國正準備向科威特派遣數百名美軍,作為打擊IS的後備部隊,使美國指揮官能夠快速因應地面戰場變化。

上個月底,五角大樓領導人給白宮遞交了一個打擊IS的新計劃,概述了增加敘利亞美軍兵力的戰略,以便更好地指導和增援美國支持的拉卡戰鬥人員。

美國官員說,拉卡的戰鬥類似鄰國伊拉克從IS手中收復摩蘇爾的戰鬥。美軍在城外設立基地,作為後勤中心和重砲砲兵的據點。

美國官員提議,將部份科威特後備部隊部署在敘利亞或是在伊拉克的最終決定,留給當地指揮官。這不同於前任總統奧巴馬執政團隊的標準程序。

軍事指揮官說,他們需要能夠更快地作出決定,而不是每次行動之前都去白宮審批。將美軍部署在更接近戰鬥的地點,以便他們可以根據需要進行攻擊。

目前尚不清楚該提案是否得到美國國防部長馬蒂斯的支持,他也可以通過其它方式給指揮官提供更多的靈活性。

奧巴馬政府經常被指控對打擊IS的戰鬥管理過細,甚至對最小的戰鬥細節例如使用直昇機或部署少數美軍都要審核。

奧巴馬政府還對美軍部署提出了限制,以避免雖然在戰場上戰績很好,但可能導致意外的外交或政治後果。這種限制現在正在受到仔細審查,將逐步調整。

美國正在考慮打擊伊拉克和敘利亞IS的戰略,是否建立一支能夠迅速部署的科威特部隊,美軍在科威特部署有6000名士兵,主要起到培訓作用。

特朗普已經將擊敗IS作為任期內的重要目標之一。

依靠美國支持的敘利亞民主力量SDF、阿拉伯人以及庫爾德YPG戰士推動打擊敘利亞的IS,可能給特朗普政府帶來疏遠北約盟國土耳其的風險。

土耳其將YPG視作庫爾德工人黨(PKK)武裝組織的敘利亞延伸,該組織自1984年以來在土耳其的東南部發動了叛亂,被美國和歐洲聯盟視為恐怖組織。