科學家驚奇地發現,夏威夷烏鴉會嫻熟地使用樹枝鉤取樹洞中的幼蟲當食物,再次證實動物有思維,而且智力不一般。

科學家在近期世界學術權威雜誌《自然》上描述,夏威夷一種名叫「阿拉拉」(Alala)的烏鴉會非常靈活地使用樹枝鉤取樹洞中的幼蟲等食物。

《紐約時報》9月19日報道說:「夏威夷烏鴉加入工具使用者俱樂部。」並強調:「動物知道使用工具。」

科學家仔細觀察104隻阿拉拉烏鴉,發現93%的烏鴉在一歲成年時本能的會使用小樹枝從小洞中鉤掏食物。讓科學家更為驚訝的是,它們會迅速選擇和更換甚至加工一下長短與形狀的合適樹枝,提高取食效果。

這種烏鴉已於2002年滅絕,科學家對其人工飼養和繁殖,之後放生至野外。

另據科技藝術(ArsTechnica)9月19日報道,進行此項研究的英國聖安德魯斯大學(University of St. Andrews)生物學及生態學家克里斯汀‧魯特茲(Christian Rutz)博士等人注意到,這種使用工具的能力是烏鴉的本能而不是後天學習得來。成年阿拉拉烏鴉基本都會用工具啄食,而年幼的烏鴉近一半(47%)會。

而且他們發現阿拉拉烏鴉和太平洋西南新喀里多尼亞(New Caledonia)島上的烏鴉使用工具能力不相上下。

紐西蘭奧克蘭大學生物學者傑伯特(Sarah Jelbert)曾介紹,他們親眼看見新喀里多尼亞烏鴉把鐵絲弄彎,用來鉤取吃不到的食物,還會修剪樹枝。他們推測,新喀里多尼亞烏鴉的智力不低於5至7歲孩童的水平。

但目前科學家無法解釋動物的這種能力,無法用進化論來解釋動物這種能力的來源。據《基督教科學箴言報》9月14日報道,美國印第安納波利斯動物園(Indianapolis Zoo)副總裁及總監羅伯‧舒馬克(Rob Shumaker)博士說:「多麼不可思議!在鳥類中發現一種文獻從未記載的獨特使用工具方式。」

舒馬克博士曾撰寫《動物使用工具行為》(Animal Tool Behavior),他未參與此項研究。但他對烏鴉的這種能力也感到驚訝:「這些內容加入文獻中,多有震撼力、多有意義呀。」

實際上,科學家已經明確,不只烏鴉會使用工具。今年7月份的一份學術報道說,巴西的卷尾猴(capuchin monkeys)能精準地用石頭做工具砸取腰果。

「這說明,如果我們更仔細觀察更多更多的物種,會有更多的發現。」舒馬克博士進一步說:「這個問題真的不只是關於烏鴉,也不只是關於使用工具,而是關於如何定義人類究竟會和不會甚麼。」

報道說,人們常常被灌輸這樣的概念:只有人才會使用工具,其它動物只是碰巧用用而已。

我們的教科書一直在講,按照進化論,動物沒有思維能力。事實不是進化論所言。

舒馬克博士說:「我們知道,我們和其它很多生物都會使用和製造工具。」◇