蘋果公司或許會遭遇史上最大稅務麻煩之一。《金融時報》(Financial Times)報道說,歐盟預計將於周二(8月30日)作出有關蘋果公司稅務結構的正式裁決,蘋果公司或面臨數十億歐元的罰款。

歐盟委員會於2014年開始調查蘋果公司在愛爾蘭的稅率。根據3年來的調查結果,歐盟競爭事務專員已經公佈了有關蘋果公司在愛爾蘭營運的一個130頁的判決。歐盟委員會的裁決是:蘋果公司接受了愛爾蘭的「非法國家援助」。其實質是,蘋果公司獲得了其它公司沒有的不平等減稅。

歐盟委員會調查的重點是:在稅務上,蘋果公司是怎樣歸列其智慧財產權的。這被視為最主要的漏洞之一,蘋果公司利用這項漏洞,將資產輸入低稅收的國家。

《金融時報》說,對蘋果公司的稅收罰款將在周二公佈,可能高達數十億歐元,是歐盟有史以來最大的。此前最大的罰款是在2015年針對法國能源集團EDF的14億歐元。

蘋果公司也許不得不重新調整愛爾蘭的帳目,並發佈新的財報。

美國財政部上周警告歐盟說,如果從蘋果公司追繳大額稅款,將樹立一個「不幸的先例」。蘋果公司總裁庫克(Tim Cook)批評國際稅務體系,並發誓說,如果蘋果公司沒有「得到一個公平的聽證會」,他將上訴。

庫克告訴《華盛頓郵報》說:「讓我來解釋一下我們的國際稅務。涉及爭議的在愛爾蘭的那筆錢是應該向美國繳稅的。目前的稅法說,我們可以把那筆錢放在愛爾蘭或拿回來(美國)。重要的是每個人都應該知道,歐盟指控說愛爾蘭給了我們一個特殊優惠。愛爾蘭對此否認。最根本點是,人們爭論的不是蘋果公司應該繳多少稅,他們爭論的是應該付給誰。因此,現在兩國的拉鋸戰焦點是如何分配利潤。」◇