美聯儲主席耶倫周五(26日)在全球央行年會上表示,由於美國經濟接近聯儲的目標,加息的可能性越來越強。市場人士分析,9月加息機率由三成增為五成。

耶倫周五出席在懷俄明州傑克遜霍爾市(Jackson Hole)召開的全球央行年會,並就「美聯儲的貨幣政策工具」發表演說。

她告訴與會者:「在勞動力市場持續穩定和我們的經濟活動與通脹前景來看,我相信近幾個月的經濟表現,已增強調高聯邦基金利率(federal funds rate)的可能性。」她還表示,經濟正在「接近」美聯儲的充分就業和物價穩定的目標。

針對經濟成長的預期,耶倫說:「展望未來,聯邦公開市場委員會(The Federal Open Market Committee)預期未來幾年內GDP將溫和增長,勞動力市場持續強勁,通脹會上升至超過2%。在此經濟前景基礎上,FOMC持續預期隨著時間的推移,逐步調升聯邦基金利率,以實現和維持就業和接近目標的通脹。」

周五上午美國商務部發佈報告,今年第二季美國GDP增長率為1.1%,低於原先預期的1.2%,主要是政府支出及庫存下降。

耶倫作了上述說明後,周五美國債券收益率快速走高,三大股指同步上揚,截至周五上午11時,大約上漲0.5%。不過稍後回跌,收盤時道瓊斯工業平均指數跌53點(0.3%);標準普爾500跌0.16%,納斯達克綜合指數則是小漲0.13%。

FOMC去年12月加息一碼,調高聯邦基金目標利率範圍為0.25%到0.5%,終止維持長達九年的低利率政策。此後,雖然美聯儲曾表示今年將加息四次,但前五次會議都決定維持原有利率。

市場人士先前分析,今年九月美聯儲加息的機率是三成;耶倫講話後,機率增為五成。

耶倫表示,就業市場已接近充分就業,通脹則向美聯儲2%的目標邁進,不過仍存在下行壓力,即能源和進口價格下跌,以及企業的投資意願與生產力下降。

部分市場人士擔心,倘若再度發生類似2008年的金融危機,低利率將使美聯儲失去調低利率的空間。對此,耶倫承認確實有此限制。不過她說:「屆時FOMC可能恢復資產購買計劃,並宣佈維持聯邦基金利率在這一水平,直到情況顯著改善。」◇