社交媒體巨頭Facebook(面書)宣布,計劃在未來5年內於歐盟招聘1萬人,以推動「元宇宙」(Metaverse)的開發與建立。但批評人士指出Facebook此舉是為了轉移對其醜聞的關注。

這是Facebook實現該概念所邁出的重要一步。9月份,該公司已承諾投入5,000萬美元,用於建構這項新技術。

甚麼是元宇宙(metaverse)?這個詞本身是由「meta」(在電腦領域稱為元)和「verse」(是宇宙universe的縮寫)組成。這個詞最早出現在1992年出版的科幻小說《潰雪》(Snow Crash)當中。在小說中,人們可戴著虛擬實境(VR)頭盔,並在一種如遊戲般的科技世界中互動。

Facebook在一份聲明中說:「通過創造更大的『虛擬存在感』,在線互動可變得更接近於人際互動的體驗。」

在歐洲招聘的人員包括「高專業化的工程師」,但該公司沒有說明更多細節。

聲明稱:「歐盟有許多優勢,使其成為科技公司投資的好地方:一個龐大的消費市場、一流的大學,關鍵是有一流的人才。」

然而,一些批評人士指出,Facebook發布該消息,似乎是為了轉移公眾對其負面新聞的關注。

在宣布該消息之際,Facebook才剛發生嚴重的服務中斷,加上「吹哨人」公布內部文件,指控Facebook一再將公司的商業利益置於公眾安全之前,引起對其加強監管的批評聲浪。

上個月《華盛頓郵報》指出,根據十幾位現任和前任Facebook員工、智囊團專家、立法助手和拜登政府官員的說法,Facebook的元宇宙計劃也是一項政治策略,旨在恢復該公司在政策制定者中的聲譽。◇