總額高達1萬億美元的兩黨基礎設施法案,終於在參議院通過了最後一道程序性障礙,使該法案可能在未來幾天內通過。

周日(8月8日)晚間,68名參議員投票同意終止辯論,其中包括18名共和黨人,為該法案鋪平了道路。根據美國參議院議事規則,終結辯論的規程只須獲得五分之三的絕對多數(60票)即可通過。

基建法案是拜登總統議程上的首要任務之一,預計最終投票可能會拖到周二(8月10日)上午進行。目前,只有一位共和黨參議員哈格蒂(Bill Hagerty)拒絕加速審議程序,她認為,該法案會大幅增加聯邦預算赤字。

日前,無黨派的國會預算辦公室估算,通過該基建法案,將使聯邦預算赤字在未來10年內增加2,560億美元。不過,批評者認為,該評估並未將法案帶動經濟增長所創造的570億美元額外稅收,以及聯邦紓困金可挪用的530億美元餘額計算在內。

在最終表決時,兩黨還將在參議院中進行一場勢均力敵的投票。如果該法案獲得通過,它將被提交給眾議院。

然而,即使民主黨人以微弱優勢控制著眾議院,該法案仍面臨不確定性。

目前這項兩黨法案的架構,主要著重於道路、水利和橋樑等核心基礎設施項目。此前民主黨提出的3.5萬億美元提案,則包括用於全國學前教育、免費社區大學和醫療保險擴展的大量支出,以及拜登的一些其它優先事項,如氣候措施。

在幾個月的談判中,基建法案的經費來源,一直是雙方辯論的焦點。民主黨人反對調高加油站的汽油稅,而共和黨人則反對加強國稅局執法,以查緝逃漏稅增加財源。

與拜登3.5萬億美元的大規模法案不同,該法案是將通過提高企業和富人的稅率來支付,而兩黨法案則是通過重新利用其它預算支出,包括未利用的COVID-19救濟基金,未來頻譜拍賣的銷售和收益,以及未來10年內,一些州退還的失業保險基金等。◇