位於民主剛果共和國東部的全球最活躍活火山之一尼拉貢戈火山22日晚間噴發,北基伍省省會果瑪(Goma)上空一片通紅,熔岩流抵機場,大部份地區電力中斷且電話不通,數以千計居民恐慌逃難,當局緊急啟動撤離計劃。

22日稍早,在尼拉貢戈火山朝夜空噴出紅色煙霧、官方下令撤離前,已有一批民眾率先逃離城市。居民帶著所能攜帶家當逃離果瑪市,有的往東逃往與盧安達接壤的邊界地區,其他人則往西逃難。

盧安達方面則表示,已經有超過3,500名剛果人跨境。當地媒體表示,當局將把這些人安置在學校和宗教場所之中。

尼拉貢戈火山曾於2002年1月17日噴發後熔岩流入果瑪,造成至少100人喪生,12萬人無家可歸,果瑪東半部幾乎全遭熔岩覆蓋,機場降落跑道有一半也遭波及。

路透社報道,火山噴出的熔岩,已流抵民主剛果共和國東部主要城市果瑪的機場。另據法新社所得副本,尼拉貢戈火山所在的維龍加國家公園(Virunga National Park)主管發出訊息給園方人員說,「情況正在惡化」,熔岩除了流往公園南方的城市吉布巴(Kibumba)和民主剛果東側鄰國盧安達,「現在也流進城裏,已經流到機場裏了」。這位主管說,熔岩可能流往基伍湖(Lake Kivu)沿岸。

果瑪火山觀測所(Goma Volcano Observatory, OVG)公款因遭挪用,資金被世界銀行砍斷,所內的科學家因而難以定期監測尼拉貢戈火山。◇