歐盟和印度同意恢復長期停滯不前的自由貿易協定談判,以加強經濟合作、應對日益霸道的中共。

重啟談判是歐盟領導人和印度總理莫迪(Narendra Modi)在上周六(5月8日)的一次在線峰會上達成的,雙方還希望促進包括數碼化、衛生和氣候變化等關鍵領域的合作。

歐盟理事會主席米歇爾(Charles Michel)在峰會後說:「我們今天就擴大戰略夥伴關係的具體步驟達成一致。我們同意在相互加強貿易、投資保護和地理標誌方面啟動協議談判。」

彭博社報道說,歐盟推動深化與印度這個世界上最大的民主國家以及其它亞洲國家的關係,是因為歐盟與北京的關係日益緊張,中方宣佈對歐洲官員的制裁使歐盟質疑其最近與北京達成的投資協議是否正確。

根據歐盟委員會的數據,歐盟2020年的商品和服務貿易總額約960億歐元(1,170億美元),其中對印度的貿易總額約11%,僅次於中國和美國。

由於在削減關稅、知識產權和在歐洲工作的印度專業人士的權利等問題上持續存在分歧,歐盟和印度之間的貿易談判於2013年暫停。如果可以達成一項協議可能是兩個經濟體的福音,特別是雙方處於大流行病造成的破壞性打擊之後尋求重建的時期。

除了貿易談判,雙方還同意就投資保護和地理標誌另外兩個單獨協議展開談判——這些協議可助於保護香檳酒或帕爾馬火腿等有特定產地的產品。

不過,歐盟官員警告說,儘管有意願重新參與貿易談判,但仍在很多關鍵領域,包括印度的商品關稅,特別是汽車和知識產權方面,進展很有限。

與歐盟的會談正值印度的困難時期,印度目前正在經歷中共病毒(Covid-19)疫情的高峰階段,可能成為世界上因中共病毒疫情死亡人數最多的國家。

印度與歐盟將尋求建立一個合作框架,以應對大流行病並確保獲得病毒疫苗、診斷和治療。

不過,這次討論的時機對歐盟來說有些尷尬,美國提出暫停放棄冠狀病毒疫苗的知識產權的建議,但歐盟對此表示懷疑,儘管還沒有做出統一回應——這項建議最初得到了包括印度在內的國家的支持。

歐洲對美國立場的反對意見增多,激起了外界對取消疫苗專利是否明智的爭論,取消疫苗專利需要在世界貿易組織走完一套漫長的程序。◇