香港中文大學的「中國研究服務中心」(USC)(下稱中心)成立於1963年,藏有當代中國最齊全的歷史資料,包括大量有關1949到1976年中共政治運動的資料等,被譽為「中國研究的聖城」。自由亞洲電台引述多名學者質疑,中大重組中心的官方理由是為將資料數碼化,並交由大學圖書館管理,亦有接近中聯辦人士消息指,關閉中心是因中共要除去眼中釘。

去年年末,中大提出重組中心後,中心外籍主任李磊(Pierre F. Landry)突然辭職,後由中共「千人計劃」特聘專家、中大社會科學院院長趙志裕接任主任,協調中心重組再造工程。去年12月29日,趙志裕等中大校方代表召開記者會解釋稱,2018年初,在國際諮詢委員會上,已同意請中大圖書館及中大中國文化研究所裡的主管,參與中心的管理委員會,並有共識要馬上進行該項工作。

對於校方強調「重組非一朝一夕的事」,報道引述中心首位主任、紐約大學法學院教授孔傑榮(Jerome Cohen)表示,上述解釋沒有說服力,他不相信校方所指重組是一早已經決定好的,尤其不滿意這種秘密處理的方式,他認為校方顯然是受到對學者、研究、言論自由和香港日益壓抑的氣氛所影響。

亦有消息人士透露最近才獲知重組的消息,據他們了解,李磊和國際諮詢委員會事前亦未獲通知,及後李磊曾參與聯署,對中大決定表示失望,並促請校方重新考慮。

報道中提到,長期與中心合作的加州教授宋永毅,亦寫了三封請求信給校方和中心,但校方一直置之不理。他直言,重組是藉口,實際上就是解散。宋永毅說,一個和香港中聯辦關係非常熟悉的人告訴他,「他們要關掉香港中文大學這個中國研究中心了」,認為「它最主要是起一個橋樑作用,把我們這樣的美國學者和中國大陸的學者牽橋搭線連在一起了,一直是北京的眼中釘,為香港的中共領導仇恨。」

紐約城市大學政治學教授夏明,曾拍攝汶川大地震紀錄片《劫後天府淚縱橫》,該片為中心所收藏。報道引述夏明指,中心的一大特色,就是收藏了大量中共所謂的「禁片」。他認為,中心「被重組」是中共要將對其不利的資料「逐步消失」。他分析,中共尤其是要制止這些海外的中文文獻,不讓其成為中心過多的收藏,還要想辦法限制使用。

孔傑榮慨歎道,哈佛一直有費正清中國研究中心(Fairbank Center for Chinese Studies),後來又建立了東亞法律研究中心,過去30年紐約大學也擁有東亞法律中心,而現在中大卻要失去一個這樣的中心。

成立近60年的香港中文大學「中國研究服務中心」,不僅擁有1949年後中國國情研究最齊全的圖書館,收藏有大量珍貴歷史資料,包括土改、反右、文革及天安門事件等敏感議題,還設有《中國大躍進——大饑荒數據庫》、《中國文化大革命數據庫》等多個數據庫,詳細記載了中國歷史事件的各種細節。

此外,中心還收集有七千多冊傳記、回憶錄、口述歷史、照片和日記,包括公開及自費印刷的出版物,以及400多部反映社會現實及口述史類的紀錄片。當中許多紀錄片曾在大陸備受爭議,或無法在戲院公開上映。@