一份對玻利維亞境內偏遠山村的原住民村落——齊曼尼族(Tsimane)居民的調查顯示,這些居民的平均體溫只攝氏36.5度。

近期發表在《科學-進展》(Science Advances)期刊上的研究發現,2002年人類學家對這些居民的體溫調查顯示,當時他們之中成年人的平均體溫還是37攝氏度,也是所有人印象中正常人的體溫。也就是說自2002年至今短短不到二十年的時間裏,他們的體溫出現普遍下降的趨勢,平均每年下降0.03攝氏度。

年初一份來自史丹福大學的報告顯示,美國人的平均體溫19世紀至今在逐漸下降,目前大約只有36.6攝氏度。研究稱,美國人的平均體溫每十年下降0.03攝氏度。

加州大學聖塔芭芭拉分校的人類學家古爾文(Michael Gurven)說:「在不到20年的時間裏,我們看到(齊曼尼族居民)和美國差不多兩百年裏差不多的體溫下降的幅度。」

新研究顯示,齊曼尼族居民男性平均體溫36.57攝氏度,女性平均攝氏36.53度。研究稱,這份研究基於5,500名成年人,多年間共約萬次的檢測數據,已將約1.8影響體溫的諸多因素考慮在內後得到這樣的結果。

研究者表示,從兩份來自完全不同的人群看到的相似的趨勢,說明有某種因素在改變人類的體溫,而且和研究者以前猜測的都不一樣。

一種主流的猜測認為,現代人提高了衛生水平、使用乾淨的水資源,有了便利的藥物治療身體的各種炎症,導致體溫降低。

古爾文認為這個解釋說不通:「在過去二十年來,雖然玻利維亞的衛生條件提高了,但是鄉村地區人們的炎症仍然嚴重。」

還有的人認為,發達社區人體溫的降低是因為生活條件好,冷天用暖氣、熱天用冷氣機,使得身體更容易保持內部溫度。

古爾文認為這也說不通,齊曼尼族沒有這麼好的條件,他們只能靠更多的衣物和毯子取暖。

研究者表示,人們生活習慣的改變的確對體溫起到一些影響,但是肯定還有一些我們還不知道的因素在起作用。

這需要對世界上更廣泛的人群和社區進行研究,了解人們的體溫究竟在起甚麼變化,以及這背後的原因。◇