阿根廷本來是西班牙殖民地,1810年開始獨立戰爭,1861年正式立國。當時,英國人對它虎視眈眈,欲圖侵略,卻失敗了。兩國均聲稱擁有福克蘭群島,1982年之戰,英國戰勝了,繼續統治福島。

1914年,阿根延的經濟增長是6%,全球最高,人均收入在澳洲、英國、美國之後,卻高過法國、德國、意大利,它因出口糧食和牛肉,被稱為「世界的糧庫和肉倉」,其首都布宜諾斯艾利斯被稱為「南美洲的巴黎」。

我最喜歡的百貨公司是英國的Harrods,1914年在此開了唯一的一間分店。這在前一年,它開通地鐵。這的確有點像泡沫經濟的末期。

果然,在一戰之後,隨著歐洲的經濟衰退,它的經濟也急劇下跌。到了1929年,美國大蕭條時,明年它更發生了政變,推翻了民主政府。問題在於,當二戰結束,歐洲和美國的經濟回復上升,阿根廷也沒好過。

有人歸咎於其政治不穩定,它在1930年後,沒停過政變,1943、1945、1955、1962、1966、1976……政治不穩定當然對經濟不利。

論其人口,它的98%都是白人,比所有西方國家都要白,雖然白不過俄羅斯、白俄羅斯等國。講到基建,它的人均鐵路長度向來位列世界前茅,布宜諾斯艾利斯是有名的港口。它的教育水準一向很高,在1947年、1970年、1984年,它都有人得到過諾貝爾的自然科學獎,1936年和1980年得到過和平獎,2017年拿到過文學獎,這是軟實力的表現。

本來,南美洲是自由貿易的佼佼者,最大的投資方是英國和美國。1946年,貝隆夫人的老公貝隆當了總統,把大量資產國有化,還清了外債。這政策初期大受歡迎,沒幾年後,貝隆夫人死了,再幾年,政府破產,貝隆總統流亡西班牙。

經濟衰退令到披索匯價暴跌,1989年,Carlos Saul Menem當上總統,一方面把國有企業私有化,另一方面則推行固定匯率,把局勢穩定下來,但到了2000年後,經濟衰退和匯價暴跌的惡性循環,又重新開始了。

執筆時的2020年初,它的人均收入和中國平排,已經變成了發展中國家。本文的目的,本來是指一個國家的經濟興衰,是和我們這些小人物一樣,都是靠著老闆,有老闆就發財,沒老闆就倒楣,阿根廷不管轉了甚麼經濟制度,總之,沒有了美國的支持,就註定倒楣。◇