對直播採訪郭文貴斷播一事進行了一年多的調查後,美國之音解僱了前普通話組主任,並暫停了另一名僱員的職務。斷播事件引發中共對海外媒體滲透的猜測。

據美國之音報道,美國之音台長阿曼達·貝內特(Amanda Bennett)星期四(11月29日)在發給員工的一封電郵中宣佈了這一行動。她說,該機構「今天已將一名普通話組僱員解僱並將另一名僱員暫停職務一段時間。」

另外兩名由政府僱員工會代表的普通話組員工,仍在等候有關紀律處分的決定。第五名僱員在事件發生後已經很快返回了工作崗位。

儘管貝內特以這是人事事務為由拒絕說出有關個人的身份,但被長時間停職的普通話組主任龔小夏證實她已被解僱,另一名管理人員張虎臣(音譯,Huchen Zhang)證實他已被暫停職務。

該機構還稱,「獨立調查人員未發現有證據支持,這家美國政府機構屈服於北京當局壓力甚至可能被一名中共間諜滲透的指稱。」

龔小夏的律師保羅·基尤納加則表示,他和龔「將利用一切可以利用的法律手段挑戰這項決定」,並稱對龔的解僱是「一個冤案」。

流亡美國的中國富商郭文貴在2017年4月接受美國之音採訪時,提出了一系列有關中共高官及家人腐敗的指控,但原本預告為三個小時網絡直播的節目在進行了大約1小時20分鐘後,屏幕突然變黑。引發中共對海外媒體滲透的猜測。

之後,包含龔小夏在內,參與郭文貴專訪的5人隨後被強迫行政休假,停職期間美國之音對此展開4項獨立調查。

郭後來在接受《南華早報》採訪時說,破壞直播的是中共情報部門在VOA內部的一名「聯絡人」。

據美國之音的報道,貝內特證實中共曾試圖封殺採訪,方式是打電話給在華盛頓和北京的VOA記者,游說他們取消採訪。但採訪仍在社交媒體上實況直播。

台長貝內特說,龔和她的員工已被告知把網絡直播限制在一個小時。並解釋了讓採訪直播一個小時的決定,她說:「因為它已經安排好了,我們不想取消它。」管理人員說,普通話組員工被告知,他們可以把最後兩小時的採訪錄下來,以便經過適當檢審後在今後使用。

但是,基尤納加表示,龔從來也沒有接到縮短採訪的命令。基尤納加認為,這是管理層屈服中共壓力的結果,「VOA解僱她的這項決定對任何一位相信第一修正案、新聞操守和我國聯邦機構獨立性的人來說都是一個冤案。」