台灣官員4月5日宣佈,將在現有的四艘外國製造的老舊潛艇基礎上,自行建造八艘潛艇。這也是台灣首次公佈具體的自建潛艇數目。台灣軍事和防衛官員還說,第一艘潛艇預計將在十年內投入使用。

據BBC中文網報道,3月21日,台灣總統蔡英文在視察高雄左營海軍基地時,主持了潛艇自造設計啟動及合作備忘錄的儀式。此前有報道說,台灣海軍和台船潛艇自造小組曾前往歐洲數國洽談,希望得到潛艇外殼的原始設計圖以及專利授權,但卻「到處碰壁」。

路透社報道稱,台灣的潛艇計劃目前正在設計階段,其預算為9,869萬美元。這一計劃是在2016年開始實施的。被授權建造潛艇的台灣國際造船公司的董事長鄭文隆5日對立法委員們說,潛艇的先期設計將在2018年年初完成。

分析人士說,台灣的這一自製潛艇計劃是為了應對來自中共的威脅。台灣國防部長馮世寬上個月對立法院說,如果海峽對岸沒有威脅,那麼台灣就不必採購武器。今年1月在中共海軍一次軍演中,中共唯一的航母「遼寧號」駛過台灣海峽。當時馮世寬說,「遼寧號」駛近台灣說明了台灣建造潛艇的必要性。

此前,台灣還警告面臨中共攻擊的可能性增加,國防部表示中共部署了1,000多枚瞄準台灣的導彈。中共一直主張台灣是中國不可分割的一部份,中共也從來沒有放棄武力統一台灣的言論。

據美國之音報道,台灣海軍參謀長4月5日在立法院表示,台灣啟動潛艇自造專案,計劃自行建造八艘潛艇,加強艦隊作戰能力。台灣海軍參謀長李宗孝說:「我們本土的潛艇製造專案希望可以造出八艘潛艇。」

國防專家認為,美國根據法律有義務說明協防台灣,但美國對台出售軍火會惹惱中共,銷售速度有所減慢。美國是台灣唯一的軍備供應方,目前雙方正在就新一輪軍備銷售進行對話。