共同開發日本國產噴氣式客機「MRJ」的三菱重工及其子公司三菱航空機公司決定,除了現有的90個座位的試驗機之外,將於2018年,再製作一架70個座位的試驗飛機。主要是瞄準美國的地方航線,美國地方航線多限於76個座位以下的客機。

據《日本經濟新聞》報道,三菱已經著手打造MRJ的70個座位的試驗飛機,試驗機的大型零部件已經委託廠家生產,將於今年的夏天左右交貨。

70個座位級別的MRJ,到目前為止,雖然還沒有訂單,但90個座位級別的MRJ接到了來自美國地方航空公司超過300架的訂單。這些訂單都有可能改成70個座位級別的MRJ。

在美國,按規定,大型航空公司外包給地方航空公司的客機不能超過76個座位。

大型航空公司為了降低航運費用,希望能夠外包大型飛機給地方航空公司,但飛行員工會不同意。在目前世界性的客機大量增加、而飛行員嚴重不足的情況下,飛行員工會的立場比較強硬,所以大型航空公司外包給地方航空公司的機種條件在未來一段時間不會有甚麼改變。

三菱航空機公司的要聞執行負責人條原,在接受日本經濟新聞的採訪時表示,作為三菱MRJ的對手,現在目前都沒有打算開發70座位的客機,所以,MRJ的70座位級別的客機能夠投入市場的話,將讓三菱處於有利的地位。

三菱預定於2020年中旬開始,將90個座位的MRJ交到客戶手中,再過一年之後,70個座位級別的MRJ也能夠交到客戶手中。

現在一直在試飛的90座位的MRJ試驗機,到目前為止已經5次拖延出貨的時間,其原因是配線的設計有問題,條原說,「工程師沒有足夠的經驗」,表示已經僱用了數百名外國專家,而且今後還會增加數十名外國專家。