衛星資料顯示,在抵抗人為全球暖化趨勢多年後,南極周圍的海冰已消融縮減至歷來最小的年度面積。

根據美國國家冰雪資料中心的數據,南極海冰面積2月13日縮減至228.7萬平方公里,比1997年2月27日創下的低點229萬平方公里還少。衛星觀測可追溯至1979年。

NSIDC主任馬克.瑟瑞玆說:「除非發生奇妙的事,否則我們預估南極海冰面積將創新低……我們態度偏於保守,將觀察5天平均數據。」

南極和北極的海冰面積11月就創下38年來同期新低紀錄。更令人驚訝的是,即使在寒冬,北極巴倫支海的冰仍「幾乎史無前例」地不斷融化,減少約5萬平方公里,11月的面積僅908萬平方公里,比1981~2010年平均面積低195萬平方公里。

瑟瑞玆當時說:「這看起來就像三重惡運——一個溫暖的海洋、一種和暖的氣候、加上風向,不利北極的海冰形成。」據悉,北極有些範圍的氣溫比平常高出20℃。

北極海冰通常11~3月增多,但去年一反常態。11月曾到北冰洋斯瓦巴群島考察的NSIDC科學家朱利安娜.斯特拉弗說︰「通常海冰會在11月初開始在一些海灣形成,但今年並未發現有任何海冰。」

兩極冰塊融化首當其衝的是北極熊。英國《皇家學會生物學通訊》發表研究報告認為,目前存活的約2.6萬隻北極熊有七成機會於未來35年減少逾30%,到21世紀中葉僅剩2/3。北極熊有很多方面都依賴於海冰,其中最重要的是牠們會將海冰當作漂浮平台來獵捕海豹,因為海豹在開放水域游得比北極熊快。◇