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Q:正確使用手工皂的方法?

A:由於手工皂中富含護膚成份,不宜用過熱的水沖洗,會造成有效滋養成份流失。喜歡有豐富泡沫的人可以將肥皂裝入網袋中使用,或以海綿搓揉起泡效果較為理想,也不會讓香皂消耗太快。使用後,放在可滴水的皂盤裏保持乾燥,這樣就可延長手工皂使用壽命。

Q:手工皂如何保存?

A:對已經渡過漫長成熟期的手工皂,只需保存於陰涼乾燥的地方即可,也可用報紙或牛皮紙妥善保存。事實上最好的保存方式是甚麼都不包。由於手工皂裏的天然甘油會吸收空氣中的水氣,使皂表面冒出水滴,如果不喜歡,可以用保鮮膜包起保存。

Q:手工皂的保存期限有多久?

A:市售香皂標示可保存3年,但手工皂卻要趁新鮮儘早使用完畢最好。在正確的保存狀態下,大約可存放半年至1年,但有時因成份不同而有個別差異。一般保存放置於陰涼處即可,有些則須置於保鮮盒中於雪櫃冷藏。

Q:市售香皂為甚麼可以久放而不酸化呢?

A:在市售香皂中,都會加入防止變質與延長保存期限的「EDTA-二鈉鹽」(乙烯二胺四乙酸- ethylenediaminetetraacetic acid),香皂的外表不會因長時間存放而有所改變。加入「二鈉鹽」的皂不能說是好香皂,二鈉鹽可說是引起過敏的元兇之一。

Q:手工皂扎實、硬度高的最主要原因?

A:扎實的手工皂,主要取決於 2 個主要因素:

1.肥皂切割後都必須先放置 4 星期以上,讓香皂中的水氣能有足夠時間揮發。

2.天然植物油中所含月桂酸高的油脂製作出的香皂硬度較高、較為扎實耐用。低月桂酸的純橄欖油,製作的香皂雖滋潤卻較為鬆軟。椰子油與棕櫚核仁油含高量月桂酸,能使製作出的香皂硬度較高。

Q:手工皂添加了礦物泥有甚麼用途?

A:多種不同的天然礦物泥使用在手工皂中,主要為手工皂增添了不同的功效與質感,有吸油與清潔毛孔的作用。部份礦泥能有天然的著色效果,同時增加視覺樂趣。

Q:甚麼是皂化、皂鹼? 好的手工皂應該如何?

A:當油脂轉變成香皂,稱之為「皂化」,這是一個簡單卻神奇的酸與鹼化學反應。在皂化的過程中,只要氫氧化鈉能夠與油脂完全反應,完成後的成品就是皂 + 甘油,而沒有氫氧化鈉或是鹼的存在了。

一塊好的手工皂其實是不用擔心皂鹼的問題。理想的手工皂酸鹼值區間是pH7~pH9。低於pH6 或高於pH10都不適當,pH值過低,代表在皂化的過程中鹼液不足容易酸化。而pH值過高,代表過多的鹼、不足的油脂與水反應,容易造成肌膚敏感不適。

Q:皂容易酸化的2個主要原因?

A:首先是使用了不穩定的油脂來製作手工皂,其次是在香皂中過多的油脂與空氣接觸後,脂肪酸氧化形成酸化的香皂。◇