美國科學家將氫充份壓縮,首度成功使其轉變為金屬,創造出一種全新物質,可望在室溫中作為高效電導體,對超導體的發展具有極高價值。

發表於《科學》期刊的這項發現首度證實物理學家希拉德.亨廷頓和尤金.維格納1935年提出的理論,即將一般為氣體的氫曝露於極高壓環境下,可能使其成為金屬狀態。

因金屬氫可能成為導電效率極高的超導體,吸引多個研究團隊致力研發。而現在用於核磁共振攝影的超導體必須用液態氦冷卻以維持極低溫度,因而代價高昂。

參與研究的哈佛大學物理學家艾薩克.西爾韋拉在聲明中說:「這是高壓物理的終極目標,是有史以來首個金屬氫樣本,是前所未有的物質。」

未參與這項研究的伊利諾大學香檳校區物理學教授大衛.瑟培利表示,這項發現若經證實,將為數十年來探索如何取得金屬氫的研究畫下句點,也讓人們更了解這種宇宙中最常見的元素。

像木星、土星這一類的氣態巨行星,其內部可能含有大量金屬氫及金屬氦。西爾韋拉和同事蘭加.狄亞斯將微小的氫樣本以每6.5平方厘米3.25萬噸的壓力進行壓縮,強度超過地球中心的壓力。而其金屬性質能否在室溫下保持仍有待更多研究予以證實。◇