每年都有很多中國家長送孩子到美國讀高中,希望換得一個完全不同的未來。不過,這群因為沒有家人陪伴而被稱為「降落傘孩子」的學生,往往面臨比父母更大的挑戰與犧牲。專家提醒,把子女變成小留學生要三思而後行。

兩名在美國讀高中的學生在通過網絡和國內親友聯繫。(大紀元資料室)
兩名在美國讀高中的學生在通過網絡和國內親友聯繫。(大紀元資料室)

美國1980年代開始出現低齡留學的「降落傘孩子」,大部份年齡在13歲到17歲,早期大多數來自台灣。這幾年中國小留學生激增,主要原因是中國每年有900萬高中生競爭700萬個大學入學機會。

根據美國移民和海關執法局的數據,2005年到2015年期間,到美國就讀高中的中國學生人數由637人增加到4.6萬人,2015年為國際學生總人數的50%,這個比例在2005年只有2.3%。

經營留學代辦中心的林恩成(Joaquin Lim,音譯)博士表示,美國僅允許國際學生就讀公立高中一年,因此大部份中國學生就讀私立高中,一年光是學費就平均超過5萬美元。他說:「3年前,我們大約協助40名中國學生就讀加州穆列塔市(Murrieta)的高中,現在每年超過300名,這個數字還在不斷增長。」

中國父母不惜一切送孩子出國留學

中國日前探討「低齡留學」社會現象的電視劇《小別離》引起熱議,劇中描述中國父母不顧一切地送子女到美國讀高中。《小別離》劇中一個家庭的孩子朵朵,英語考試不及格,她的媽媽歇斯底里地訓斥:「進不了前100名,就進不了重點高中;進不了重點高中,就進不了重點大學;進不了重點大學,你這輩子就完了!」

這段話或許反映多數中國父母的心聲,根據The Sixth Tone網站的調查,中國父母積極送孩子留學的主要原因是逃避一試定終生的高考教育制度,同時也想要孩子擁有更好的生活。上海一名父親表示,不希望16歲的女兒承受高考壓力,喜歡美國批判性思維的教育方法。他說:「如果我的女兒留在中國接受教育,我知道會是甚麼樣的情境,就是每道試題的答案不是黑就是白,我不喜歡這樣。」

很多中國父母願意放棄一切,甚至忍痛與孩子分離,在孩子還懵懂無知的時候,將他們送到國外,獨自一人面對完全陌生的環境。這種近似自我折磨的愛,如同《小別離》的廣告詞:「這世上所有的愛都指向團聚,只有父母的愛指向分離。」

加州州立大學富勒頓分校(Cal State Fullerton)鍾玉英(Yuying Tsong,音譯)教授對「降落傘孩子」現象有深入研究,她告訴《洛杉磯時報》說:「這種父母對孩子的想法是,我要為你付出一切,為你犧牲,即使要和你分離,也在所不惜。」她說:「父母覺得自己為孩子犧牲很多,但他們可能不知道孩子也犧牲很多。」

「降落傘孩子」壓力大 帶來很大風險

然而,很多父母沒有想到的是,孩子在美國私立高中的生活絕不等同於在公園散步,因為周遭的同學可能個個聰明絕頂,面對的競爭壓力恐怕不比中國的高考低。

一位兒子在美國就讀知名私立高中的母親說:「很多人以為到美國讀高中會比較輕鬆,這是一個常見的誤解,我的兒子現在面對巨大的同儕壓力,他在高中的第一年非常孤獨,很難融入陌生環境。」

這名女士的兒子恐非個案,而是普遍現象。低齡留學的中國孩子不論是在課堂上或日常生活中,都會遇到難以克服的語言和文化障礙,還要花時間適應美國的高中文化,例如,要學習怎麼在課堂上發言、了解美國青少年的行為,以及充份參加課外活動。

這些被稱為「降落傘孩子」的學生,年齡通常不到13歲,有些可能只有8歲。鍾玉英表示,因為在成長階段與他們的家人和所屬的文化分離,這些「降落傘孩子」更容易被孤立、更有侵略性、焦慮、憂鬱和自殺。寄宿家庭和學校難以複製這些學生在中國可能獲得的支持。此外,「不能辜負父母」也給他們帶來許多壓力。

專家警告,雖然送子女出國留學、提高他們的競爭優勢是一個很吸引人的想法,但是相應地也會帶來很大風險,因為孩子被放在沒有父母監督的國外。

去年3月,3名未滿20歲的中國留學生,因綁架和酷刑虐待另一名年齡相彷的中國留學生,遭加州法院判處6年、10年及13年重刑,3人全是典型的「降落傘孩子」。這宗案件引起華人社區熱議。當時,一名加害者楊姓學生告訴《泰晤士報》,她控制不了自己怪異的心態,並形容自己「很衝動和愚蠢」。

專家:父母與子女溝通後再決定

大量中國小留學生就讀美國私立高中是利或是弊仍待時間驗證。有些適應良好的中國學生表示,非常接受美國的教育文化,並在學習和社交方面有很大進展。

然而,也有中國學生不易融入美國社會,和其他中國同學形成小圈圈,少與老師和美國同學打交道,容易出現情緒和心理問題,埋怨父母,情感創傷,導致偏差行為。

因此中國父母在決定是否要送孩子出國留學前,應該和孩子徹底討論,避免造成終生遺憾。◇