美國總統特朗普星期二(1月31日)提名美國第十巡迴上訴法庭法官戈薩奇(Neil Gorsuch)出任美國最高法院大法官。49歲的戈薩奇是美國近期最年輕的大法官提名人,作為終身任職的大法官,他將在未來很長時間內,對眾多爭議性議題發揮關鍵影響力。

出生在科羅拉多的戈薩奇如果獲得參院確認,將恢復最高法院保守派的優勢,並影響最高法院在墮胎、槍管等爭議性案件上的判決結果。目前最高法院自由派和保守派法官均為4人。不過預計他的提名將是國會兩黨的一場「重大戰役」。

自從大法官斯卡利亞去年2月去世後,最高法院的9名大法官的位置就有了一個空缺。30年來,斯卡利亞一直是最高法院中保守派的堅定支柱。前總統奧巴馬曾經提名聯邦上訴法院法官加蘭德填補這個空缺,但是共和黨控制的參議院拒絕把這一提名付諸討論。他們表示這一提名應該由下任總統提出。

特朗普在提名儀式上直言,最高法院法官根據年齡可能「活躍」50年,而他們的判決可能影響長達一個世紀或者更多,其中很多是永久性的。去年總統競選的一個焦點即是當選者將可提名多個最高法院大法官。特朗普當時給了一個全部由保守派法官組成的20人名單,並表態只會從這一名單中選提名人。

戈薩奇在2006年被任命為巡迴上訴法庭法官,被視為知識型的保守派,他的紀錄顯示他支持宗教權利,觀點和去世的大法官斯卡利亞非常相像。

但一名匿名的政府官員表示,戈薩奇的任命有一點是偏離了多年的「常規」——即最高法院大法官多數來自東部地區的巡迴法庭,而戈薩奇在中西部土生土長。戈薩奇也是保守派大法官托馬斯1991年43歲獲得提名以來最年輕的大法官提名人。

特朗普在提名儀式上說希望共和黨和民主黨能為了國家利益考慮,一起支持他提名的大法官。不過戈薩奇在參院的任命將不會很順利,在去年共和黨阻擋了奧巴馬的提名人,以及圍繞特朗普移民禁令的爭議聲中,民主黨已經誓言會通過「阻撓議事」來阻擋特朗普的最高法院大法官提名人。

不過民主黨的阻撓可能讓他們付出政治代價。匿名政府官員說,戈薩奇是一個被視為「主流」的法官,在2006年的參院任命投票中,他以無人反對的呼聲投票被確認。這名官員說他符合一些民主黨議員對大法官提出的要求,「他直截了當,堅守原則,不偏不倚」。

共和黨目前在參院以52-48佔優,但要突破目前的議事程序的障礙,大法官提名需獲得60票的支持。理論上共和黨可以修改議事程序,讓大法官的任命只需簡單多數,但這被稱為「核武」選項,共和黨可能會儘量避免使用。60票支持的要求主要是希望在影響重大的任命上,提名人能獲得廣泛的支持。

戈薩奇被指是最有可能獲得參院確認的人選。在一個簡短的發言中,戈薩奇表示自己會遵守一個保守派大法官關鍵的準則,即對美國憲法進行嚴格的解釋,他說:「法律應由國會制定,而非由法庭制定」。2015年最高法院關於同性婚姻的判決被批評是司法權繞過國會實施立法。◇