認識一個很成功的亞裔美國商人,他的餐館經營的非常成功,菜式精美,味道純正,連外州人都聞名而來。看著客人川流不息,了解餐館業的人都說,這店的老闆肯定是要發大財了,但是這位老兄賺的錢卻都賠給了賭場!美國各地的刮刮彩(scratch- off tickets)最近突然熱了起來,各州的彩票銷售大幅增加。當初彩票銷售因為賭場和互聯網賭博的興盛而有所減少,現在又大幅度的增加。就是說,當今民眾謀求驟然變富的心態有增無減。

這些即時彩票,票價從10美元到30美元不等,大大高於一般彩票一塊錢一張的價格,中獎金額最高可達100萬美元。從2001年到2005年,刮刮彩銷售增加了六成;而從2000年到2005年,賭場的收入也增加了五成。雖然這些去年給各州增加了160億美元的收入,其中2/3用於教育。但社會有識之士認為,彩票的害處遠遠大於增加教育經費的益處。

在新澤西州,民主黨州長科贊建議說,把營業稅由6%提高到7%,以彌補州政府45億美元的赤字。但州議會兩黨人員都反對,怕影響選票,結果預算案未能如期通過。為此,導致大西洋城12家賭場可能被迫停業。

大西洋城的賭場關門,每天會損失1,600萬美元的收入,州政府也每天失去130萬的營業稅。人們投入賭場的錢財,令人咋舌。

在賭場經理最佳顧客的名單上,美籍華人總是名列其中,因為華人嗜賭有名。從那些所謂「發財快車」的「壯觀」景象,可見一斑。說起中國人和美國人的賭博,的確是不一樣。中國人是真的去賭去求財的,成百上千、上萬的投注。而美國人則大多是玩玩,幾十塊錢下去,哈哈一樂,就走人了。

中國人的精明,應該知道賭博的賠率,總是莊家利多,但看著精明的華人周末從餐館出來,把辛苦賺來的錢賠進賭場,令人感慨萬千。

美國人大多不會真賭。我想是因為他們有信仰、有宗教和道德的約束。至少,每星期去教堂,都有人提醒他們。宗教關於賭博,基督教聖經裏雖然沒有特別指責,但警告人們不要貪財,鼓勵人們遠離「不勞而獲之財」。而從佛家的理看,財富本來天定,依自家攜帶的德的數量、以往所積德、行善之事定奪,順其自然。而不義之財根本就不應該染指。

有意思的是,嗜賭的人往往以低收入階層為多。以前跟美國一個教會的長老聊天,問他對賭博的看法,他說賭博是窮人頭上的稅,是貪財的人、圖僥倖的人自發繳的稅,看來很有道理。◇