近期,Google自動駕駛汽車項目將分拆成獨立公司,直屬母公司Alphabet旗下,公司名稱叫做「Waymo」。一周後,Waymo就宣佈,與飛雅特克萊斯勒汽車公司(Fiat Chrysler,FCA)合作生產100部自動駕駛汽車,用Chrysler Pacifica Hybrid改裝的這種Waymo自動駕駛多功能休旅車(Minivan),將在北美(底特律)車展上正式亮相。

100部內裝了Waymo系統的自動駕駛Chrysler Pacifica,在密歇根州聯合製造,並在開發期間在加州、密歇根州和亞利桑那州等地進行測試。

Google自從2009年開始自動駕駛(self-driving)技術研發,已經歷時近8年,行駛了數百萬哩,但一直沒有拿出實際的產品來。而Tesla、Ford、Volvo及GM都已經開花結果了,甚至Uber已經使用Ford和Volvo的自駕車開始了營業測試,這不能不讓Google焦灼。

其實,Google遲遲不造自駕車的原因就是,它想像手機的Android系統一樣,開發汽車的自動駕駛系統,內置到各種汽車裏面,而不是自己製造汽車。

克萊斯勒對明年新款的Chrysler Pacifica Hybrid進行改裝,除了增加了各種探測設備之外,還要對汽車本身的電子、傳動系統、結構和底盤進行修改,以配合Waymo的自動駕駛技術、電腦運算系統和感應器等。

Waymo首席執行官John Krafcik在一份聲明中說,FCA的產品開發和製造團隊是敏捷的合作夥伴,使他們能夠只用了短短6個月,就從程序啟動到了整車裝配。◇