在航海的一年零三個月期間,萬寶親眼目睹了西歐工業國家優越的生活環境。前半生動盪的日子使萬寶身心俱疲,他渴望安定下來,能擁有一個屬於自己的家。

落地生根瑞典

當時巴基斯坦已經從印度獨立出來,在流落的卡拉奇市,萬寶更是人地生疏,舉目無親。為了活下去,他四處找工,一個星期過去了,還是沒有著落。然而命不該絕,一天晚上,他在大街上漫無目的的走著,遇到了五位華人海員逛街,便急切的上前詢問,得悉他們工作的瑞典船需要一名員工。他喜出望外,萬分激動。經過了船長批准,並在當地移民局辦妥手續後,萬寶就上船工作了。

真是蒼天有眼啊!這是他一生中重大的轉折,從此遠離了那片帶著悲慘記憶的亞洲土地,在歐洲海洋上工作、生活。他滿懷憧憬,希望將來能有機會在歐洲土地上落地生根,創出一片新天地,過上好日子。  

他的願望實現了。一九七零年七月,他辭掉了海員工作,留在瑞典的第二大城市哥登堡——他的第三個故鄉。 

一切從零開始

由於語言不通,萬寶找工作成了問題。幾經周折,終於可以在中餐館幫廚。萬寶腳踏實地,勤奮工作、學習,研讀中國菜的做法,平日省吃儉用。此時的他,開始在心中勾畫著美麗的未來藍圖——成家立業。他期盼著有一天,能有一個溫暖的家,並擁有一個自己的餐館。 

一九七四年一月,萬寶的第一個願望實現了,他與一位同鄉的印度華僑結為夫妻。這對天涯淪落人婚後恩愛非常,生活上互相體貼,生意上互相支援,勤儉持家。一年後,他又實現了第二個願望——在瑞典第三大城馬爾摩,立起了他的小餐館「南京飯店」的招牌。夫婦倆共品創業維艱後成功的喜悅。

他們又在編織著新夢——生兒育女,並決定把遠在印度的媽媽也接過來。然而事與願違,就在辦理移民手續之際,老人家突然心臟病發,與世長辭。萬寶回印奔喪,料理完母親的後事回來,才開始專心經營自己的餐館,生意也越做越好。

一九七六年,他們的第一個女兒出世了,為生活增添新的樂趣。兩年後,他們賣掉原來的小餐館,又開了一家同名的大型餐館。許多朋友和外國貴賓都參加了他們的開業慶典。夫婦倆感到由衷的喜悅,隨後又生了一兒一女,一家五口過著小康而快樂幸福的生活。 

萬寶相信,在自己每一個人生轉捩點上,冥冥之中都是命運的安排。面對眼前的一切,回想自己前半生的坎坷經歷,眼望蒼天,他滿懷無盡感恩之情。 

兒女們一天天健康的成長,萬寶夫婦心中充滿了幸福,生意也越來越紅火。為了尋求更完美的人生,也出於對子女前程的考慮,三年後,他們全家人移民來到了加拿大,定居多倫多市。這裏便成為萬寶的第四故鄉,也是他們的歸宿,大半生的漂泊終於靠岸。

加拿大是個多元文化的移民國家,這裏的華人社區,依然保持著傳統的中華文化,生活便利,萬寶有了一種歸屬感,他們在這裏購置了住房,安排兒女居住和上學。為了照顧生意,他們夫婦倆成了「空中飛人」,在加、瑞之間飛行。

兩千年二月中旬,萬寶的太太突患腦溢血,經過精心治療,生活還可自理,是不幸中的萬幸。年歲大了,經營生意的奔波確實很辛苦,世間的錢永遠賺不完,一生的閱歷使他徹悟,心中的夢想已然實現,還求甚麼呢?

兩個月後,他們把歷經艱辛創業並經營二十年的中餐館賣出,退休安享晚年。兩年後,在多市購置新獨立屋。如今他的兒女們已經長大成人,大女兒有了稱心的工作,兒子和小女兒正在讀大學。

萬寶漂泊四海、一生操勞,卻始終以樂觀向上的精神對待生活,賭、煙、酒與他無緣。他經歷了太多太多,過去的苦難使他倍感今天生活安定的幸福。苦難在他而言也是一種財富。 

退休以後,他先後四次回大陸尋根問祖,也曾到全球各地故地重遊,追尋自己走過的足跡。如今環球旅遊成為他最大的樂趣。他環遊世界許多國家,享受著晚年的福氣。 (全文完)◇