2015年,《守望者》為全美賣得最好的書。
「在二十世紀美國,《梅岡城故事》大概是最被廣為閱讀的種族相關書籍,而小說主角則塑造了種族正義最不朽的形象。」——評論家Crespino, Joseph

據【大紀元2016年02月20日訊】,以經典小說「梅岡城故事」(To Kill a Mockingbird)聞名的美國作家哈波.李(Harper Lee)已在故鄉辭世,享壽89歲。

梅岡城的人都說再也找不到比亨利.柯林頓更好的年輕人了。琴.露易絲也這麼想。

亨利來自梅岡郡南端,出生不久,父親便丟下母親走了,全靠母親不分日夜在路口的小店裏拚命工作,才讓亨利一路念完梅岡城的公立學校。打從12歲起,亨利就寄宿在芬奇家對街,這件事本身便足以提高他的地位:他是自己的主人,不受廚子、園丁與父母管束。

此外他也大她4歲,在當時起了重要影響。他會捉弄她,她則崇拜他。14歲那年他母親去世,幾乎甚麼也沒留下。店面出售後的一點錢由阿提克斯負責處理,她的葬禮便花掉了大半;阿提克斯又拿自己的錢偷偷添補進去,並且替亨利找到打工機會,放學後就到「五分叢林」超市去當收銀員。亨利畢業後從了軍,戰爭結束便進大學攻讀法律。

大約就在同一時間,琴.露易絲的哥哥突然猝死,待這噩夢一過,原本打算把事業交給兒子的阿提克斯便開始尋找另一個年輕人。他當然也就僱用了亨利,而很快地亨利也成為阿提克斯的助理,成為他的眼和手。亨利向來尊敬阿提克斯,不久這份敬意之中摻雜了愛,亨利開始視他如父。

他並未將琴.露易絲當成妹妹。在他離家上戰場、上大學那幾年,她已經從一個穿著吊帶褲、任性又兇巴巴的小孩,徹底長成一個講理的人類。他利用她每年回家兩星期的時間開始與她交往,儘管她的舉止仍像個13歲男孩,也謝絕大多數女用飾品,他卻在她身上看見非常女性化的一面而墜入愛河。

她很隨意便能吸引他人目光,多數時候相處起來也很隨和,但她絕不是個隨便的人。她有一顆難以滿足的心是他無法想像的,但他知道她正是他命定的人。他會保護她,他會娶她。

「厭倦紐約了?」他問道。

「沒有。」

「這兩個禮拜全權交給我安排,我會讓你厭倦它的。」

「你在做甚麼不當的暗示嗎?」

「是的。」

⋯⋯

亨利停下車,關掉引擎,轉頭看著她。她看得出他認真了:因為剪成小平頭的頭髮豎起,像把發怒的刷子,臉色漲紅,疤痕的顏色也隨之轉深。

「親愛的,你是要我用比較紳士的方式說嗎?琴.露易絲小姐,我如今的經濟狀況已經能夠養活兩個人。而且為了你,我也像古代的以色列一樣,在大學這片葡萄園裏與令尊辦公室這座牧場上服侍了7年………」

「我會叫阿提克斯讓你再待7年。」

「可恨。」

「還有,」她又說:「那應該是雅各。不對,他們是同一人。他們的名字在聖經裏總是每隔三節就改一次。姑媽好嗎?」

「你明知道她30年來都很好。別想轉移話題。」

琴.露易絲挑了一下眉毛,板起臉來說道:「亨利,我會和你談戀愛,但不會嫁給你。」

完全正確。

「別這麼幼稚可恨好嗎,琴.露易絲!」亨利說得急了,一時忘了通用汽車最新的簡便操作方式,又是伸手抓排檔桿又是重踩離合器。採取這些動作未果之後,他用力擰一下發動引擎的鑰匙,按下幾個按鈕,大車這才沿著公路緩慢而平穩地滑行。(待續)◇

——節錄自《守望者》/麥田出版公司