人們常說:「在遙遠的太空……」實際上,那些天空中的星球離我們並不遙遠。因為小行星、彗星曾撞擊過地球,可能將來還會撞擊地球,而且高能宇宙射線正在每時每刻穿過地球甚至人體。

人類曾發生過各種災難,諸如冰河時期突然來臨、瘟疫、激烈地質活動如地震和火山噴發等。

目前,人類正處於各種災難來臨的時代,需要明白災難不僅來自地球,更會來自太空,也就是更廣闊的宇宙空間。因為太空離人們一點都不遙遠。

一個最簡單的例子可以提醒人們深思:6,600萬年前的恐龍滅絕是因一顆巨大的彗星撞向地球。

物理學家路易斯.阿爾瓦雷茨等科學家1980年發現,岩層中的銥元素來自太空,而在地球上各地都有富含銥的岩石。因此,根據對銥元素含量的測量,科學家推測久遠年代前,一顆寬10公里的彗星撞向地球。當時釋放出比氫彈強幾百萬倍的能量,地球變成一片火海。之後碎片和塵埃又遮蔽太陽,大地在數年內變成寒冷的世界。

墨西哥東南部尤卡坦半島一個160公里寬隕石坑的年代,1991年被發現符合阿爾瓦雷茨等人的推測。因此,人們能更加清晰地勾畫出彗星撞擊地球而造成恐龍滅絕時的災難情景。

日本太空研究學會的研究者2016年3月推測,太陽系曾在某個時期穿過分子雲,造成陽光被塵埃遮擋,整個地球出現低溫的災難。

科學家注意到,地球會周期性的遇到災難。美國科學家丹尼爾.懷特邁爾等人1984年提出,地球上的生命毀滅周期為2,600萬年。堪薩斯大學的天體物理學家安德林.梅洛特等人2010年通過檢測化石,推斷類似的周期性毀滅時間(2,700萬年)。

梅洛特認為,毀滅的原因有多方面,高能宇宙射線是其中一個。因為宇宙射線會破壞生物機體中的DNA,從而造成死亡。高能射線還能破壞環境。

高能射線包括伽瑪射線和X射線,以及太陽能量噴發時的粒子束等。太陽2012年發生過一次極強的噴發,幸運的是超強太陽風暴沒有吹向地球,因此沒有出現像1989年加拿大電網被太陽風暴干擾那樣的事。◇