有一台膾炙人口描寫宋朝故事的戲曲《打龍袍》(又名《貍貓換太子》),故事情節是說宋朝時包拯出巡巧遇流落在民間的李妃,為了替李妃申冤,回京後,包拯借著元宵節,請宋仁宗到午門觀賞花燈,並刻意演出《清風亭》(又名《雷殛張繼保》)的燈戲。宋仁宗問包拯自己是否如同張繼保一樣未盡孝道,包拯直言回答仁宗亦不孝,仁宗大怒,認為包拯誹謗自己,命斬之。

後來,宰相王延齡為包拯求情,還請來老太監陳琳道破當年狸貓換太子,劉妃陷害李妃的實情。仁宗恍然大悟,立即赦免包拯,並親自迎回李妃向她請罪。李妃命包拯行罰,包拯就脫掉仁宗的龍袍,打袍代之。

據《清史稿・志七十八・輿服二》上載︰「龍袍,色用明黃。領、袖俱石青,片金緣。繡文金龍九。」龍袍屬吉服的一種,明黃色,袍上繡有九條金龍圖紋,故得此名。但為甚麼龍袍上繡有九條龍呢?

清中期 藍色緙絲加繡彩雲金龍紋龍袍(男)。(台灣國立歷史博物館)
清中期 藍色緙絲加繡彩雲金龍紋龍袍(男)。(台灣國立歷史博物館)

古人稱帝位為「九五之尊」。在《易經・乾卦・九五》記載︰「飛龍在天,利見大人。」九為陽數,易經中以─表示;五為卦象中自下而上的第五個爻位。又孔穎達《五經正義》:「言九五,陽氣盛至於天,故云飛龍在天。此自然之象,猶若聖人有龍德,飛騰而居天位。」後來就以「九五」比喻君位。而龍袍上的九條龍有四條正龍繡在前胸、後背及兩肩,前後衣襟則各繡有兩條行龍。如此從前後看去都有五條龍,隱含九五之尊之意。不過算算,這樣前後才只有八條龍,另一條龍呢?原來這一條龍是繡在衣襟裏面,除非掀開外面的衣襟才能看的到,所以龍袍上共有九條龍,正好符合九五之數。

清・嘉慶・明黃地繡彩雲金龍十二章紋龍袍。(國立故宮博物院)
清・嘉慶・明黃地繡彩雲金龍十二章紋龍袍。(國立故宮博物院)

龍袍上除繡有九條主龍外,在雲領、腰部、袖口上也繡有體態較小的龍紋。而龍袍下襬斜排著彎曲的許多線條,則稱為「水腳」,在水腳上還繡有許多翻滾的波浪,及挺立的山石寶物,稱之為「海水江涯」,不僅蘊含著福山壽海綿延不絕的吉祥象徵,同時也隱喻著「江山一統」、「萬世昇平」之意。

龍袍上的圖紋主要是龍紋,還有鳳紋、富貴牡丹紋、八寶紋等,在龍紋間也繡有五彩雲紋、紅色蝙蝠紋、十二章紋等象徵祥瑞的圖紋。當然這些圖紋也都富有深意,五彩雲紋是龍袍上常用的裝飾紋樣,有陪襯作用和象徵吉祥;紅色蝙蝠紋就是紅蝠,取其諧音「洪福」,也是龍袍上不可或缺的裝飾紋樣。

龍袍是古代帝王專屬的服飾,繡在龍袍上的圖紋及其位置都有規定,甚至有的圖紋或顏色只有帝王的服飾才可以使用,因為這是至高無上的皇權象徵。◇ww.dajiyuan.com)