三叉神經痛是陣發性臉部劇痛。三叉神經左右各一,在臉部份成三叉,第一叉稱為眼神經ophthalmic nerve(V1),第二叉為上頜神經maxillary nerve (V2),第三叉為下頜神經mandibular nerve(V3)。三叉神經疼痛,可能只痛其中兩叉,或者三叉同時疼痛。三叉神經痛,最常疼痛是第二叉與第三叉神經,即上頜神經與下頜神經。 

每一次發作時間從數秒鐘到數分鐘,甚至是數小時,每一次發作間隔可能很短。有些人一天只發作4至5次,強烈疼痛的周期可能呈陣發性發作。病人對疼痛十分敏感,稍微碰觸,甚至是一陣風吹過,都可能引發疼痛。然而,很多人的疼痛是自動發作,沒有任何刺激自動引發。三叉神經疼痛可改變生活習慣,如吃飯、講話、刮鬍子與刷牙都可能引發疼痛,疼痛像戳刺、電擊、燒傷、尖刀、壓力,粉碎性、爆炸性、射擊性,痛到無法控制。 

三叉神經疼痛也可能緩解持續數個月或數年。有少數患者,約1%~6%,可能兩邊臉部都同時疼痛發作。 

三叉神經疼痛讓人很難洗臉、刮鬍子,或做口腔衛生清潔。三叉神經疼痛對日常生活影響很大,因為害怕不知下一次疼痛發作何時發生,因此可能導致嚴重的憂鬱與焦慮。

三叉神經痛也可能在疹病毒發作之後出現。三叉神經痛很難治療,用手術治療也時常無效,而且對病人的傷害很大。

中醫認為,頭面為陽明經所管,牙齦也為陽明經所管,上牙屬足陽明胃經,下牙為手陽明大腸經,陽明為多氣多血之經,因此要緩解三叉神經疼痛,就是要退火,清熱養陰柔肝降火,疼痛自然就逐漸緩解。 

中藥常用地龍、石膏、知母、黃芩、竹葉、生地黃、丹皮、玄參、赤芍等祛風清熱、涼血活血,用於臨床確實有效。◇