臉頰疼痛到底是牙痛還是三叉神經痛呢?苗栗一位34歲男性,兩、三個月以來左邊臉頰疼痛難受,每次痛30秒到1分鐘,一天可能痛50~60次,不管是刷牙、講話、吃東西都讓他痛苦不已,一開始以為是牙齒痛,但經過多位牙醫檢查都沒有問題,最後經友人介紹到大千神經外科就診,經過詳細的檢查後確認為典型的三叉神經痛。

大千綜合醫院神經外科李振培醫生表示,三叉神經是最粗大的腦神經,從腦部向下延伸,分成感覺神經根與運動神經根,感覺神經再分成三支周圍神經分佈到顏面,主司臉部表淺感覺,而三叉神經痛即是三叉神經在腦幹根部被壓迫而造成短路所致,原因包括有血管或腫瘤壓迫、血管病變以及退化性疾病等。好發族群以50~60歲以上長者較多,由於年紀大導致血管慢慢扭曲,而影響神經所致,少部份年輕患者則是因本身蜘蛛網膜曾經發炎而造成神經較緊且沾黏的現象。

三叉神經痛與牙痛易混淆

三叉神經痛和牙痛的症狀非常相似,一開始很難分辨,因此建議先找牙醫確認是否有牙齒問題,曾有病人單側上下排的牙齒都被拔光,才發現是三叉神經痛,所以選擇可信賴的牙醫先做判斷非常重要。若排除牙齒或臉部五官的問題,即為單純的三叉神經痛,50%~60%的患者是因血管壓迫到神經而引起的疼痛,少部份則是血管病變或長瘤,通常會先安排核磁共振檢查,找出發生的原因對症治療。

一開口就痛必須確認原因

排除長瘤和血管病變因素而造成的三叉神經痛,治療方式會先給予藥物治療,若可減緩疼痛只要持續服藥、定期追蹤即可,但疼痛無法解除或不適應藥物的副作用(如:暈眩),就建議以減壓手術來處理,術後復原期短且復發率也低。

由於三叉神經痛無預防方式,因此當症狀發生時一定要先確認疼痛的原因,才能正確治療。◇