澳洲政府擬規定,明年1月1日起,對赴澳工作假期(Working Holiday)人士的所得收入徵稅15%。此舉可能使大量有望赴澳背包客(backpacker),轉投新西蘭。
澳洲政府將通過新法案,規定到澳洲工作假期的外國人的一切收入需繳稅15%,年收入低於18,200澳元(約10.5萬港元)除外,即度假打工的背包客每賺1元,都要將15%即1毫5仙上繳澳洲政府,而此稅率已是當地政府讓步的結果。
坎培拉政府原定於今年7月起,對外國背包客一切收入徵稅32.5%,終因農業及旅遊業界反對聲過大,推遲至明年1月1日實行。直至上周,在野工黨提出,稅率需與鄰國新西蘭的10.5%相仿,並獲極右政客漢森(Pauline Hanson)領導的民族黨(One Nation)支持。該提案雖在眾議院遭否決,但澳洲政府迫於壓力,有望將19%稅率調低至15%。而澳洲民族黨早前亦發表聲明指,若10.5%稅率不獲支持,將會接受15%的稅率方案。澳洲國庫部長莫里森(Scott Morrison)亦表示,「澳洲現今將著手立法,未來將課徵15%的背包客稅。」預料本周將通過本法案。

台灣也提供工作假期簽證。圖為鰲鼓濕地森林園區工作假期。(嘉義林管處提供)
台灣也提供工作假期簽證。圖為鰲鼓濕地森林園區工作假期。(嘉義林管處提供)

每年大約60萬名背包客前往澳洲工作假期。他們平均年收入為15,000澳元(約86,770港元),徵稅15%即每年要向澳洲政府上繳2,250澳元(約13,015港元)稅費。而其它工作假期熱門國家,如加拿大及新西蘭雖亦需徵稅,但卻給予退稅優惠,所以澳洲的徵稅新規勢必使其流失大量背包客。
到澳洲及新西蘭等地度假打工的背包客,大多從事水果採集等工作,而澳洲農業亦依賴此類勞工。澳洲農夫認為高課稅,會使遊客不再選擇到澳洲度假打工,擔心將影響農作物收成期間的勞力供應。
工黨影子農業部長菲茨吉本(Joel Fitzgibbon)則表示,15%稅率依舊不利於澳洲農民。他表示:「所有背包客都是看整體的稅率,他們看到新西蘭稅率只有10.5%,澳洲則19%或15%,他們會決定到新西蘭。」
新西蘭農業方面亦認為,任何減少收入的措施都會影響背包客到當地工作的意願,因此澳洲徵稅的舉措,極有可能吸引大量背包客轉赴新西蘭工作假期,對新西蘭的農夫有利。◇