英國女王的家,白金漢宮,有一部份電纜竟已有60年的歷史,女王使用的還是可以進博物館的老式抽水馬桶,這樣進行維修將是一個龐大的工程,預計耗資近4億英鎊,歷時10年之久。

11月18日,英國政府財政部宣佈,將撥款3.69億英鎊對擁有300多年歷史的白金漢宮進行大幅度的重新修繕,工作將從明年4月開始,預計耗時10年。

上一次大規模整修是在二戰結束不久後,宮內一些電纜、水管、電線等設備非常老舊,甚至還是60年前安裝的。

《每日郵報》報道,近年來白金漢宮內的一些房間經常出現漏雨的情況,而且雨水還會沿著女王畫廊天花板滴下來,那裏收藏了數不勝數的藝術品。就連女王本人使用的設備,包括馬桶也已經非常陳舊了。

維修工作包括更換總計長度為100哩的電纜、30哩長的水管、6,500個電插座、5,000個燈具、2,500個暖氣、500個衛生潔具和20哩長的壁腳板。王宮內3萬平方米的地板需要被掀開才能進行這個浩大的工程。

全面維修滿足50年需求

王室總管Tony Johnstone-Burt表示:「白金漢宮是世界上最有標誌性的建築之一,這個項目的目的是把它的使用壽命延長50年。工程完工後,在2067年之前,我們的王宮都能滿足使用的需要。」

維修期間,女王夫婦以及其他王室成員將仍居住在白金漢宮。

維修費4億英鎊從何處來

工黨內閣大臣麥克唐奈(John McDonnell)認為,白金漢宮是「國家遺產」,修繕費用應由國家來承擔。

但也有英國民眾認為,目前國家正在實行財政緊縮,王室完全可以自己承擔白金漢宮的裝修費。已經有人在網上發起請願,要求女王自己承擔這筆巨額裝修費用。

夏季開放時間有望延長

預計這次維修工程結束後,白金漢宮夏季對外開放的時間可能會更長,因為維修的費用是由納稅人承擔的。目前白金漢宮一年開放7個星期。

1993年之前,白金漢宮是不會對公眾開放的。1992年11月20日,溫莎城堡突然起火,損失嚴重,城堡的維修費用高達3,650萬鎊。這筆費用最終由英國政府承擔,而不是女王。這引發了民間的不滿,於是女王同意自己夏季不在王宮期間,白金漢宮對外開放,門票收入用來支付溫莎城堡的維修費。

白金漢宮原名白金漢大宅,最初由白金漢公爵在1703年修建,1761年,國王喬治三世將它買下,送給妻子夏洛特王后,後被改建成白金漢宮。白金漢宮有775個房間,包括19個國事房間、52個王室睡房和客房,188間工作人員睡房和78個衛生間。

90歲的女王每年有大約三分之一的時間在白金漢宮主持活動。◇