編者按:番茄是近年來很熱門的養生蔬果,醫學界證實具有多種的功效,因此被稱為「神奇的菜中之果」。對於這個珍貴的蔬果,要如何吃才能發揮其功效呢?

番茄,為茄科多年生植物。據考證,番茄原先生長在南美洲的叢林中,後傳到法國,在法國享有「愛情果」之美譽。

番茄傳入中國約有300年的歷史,但人們真正把番茄當食品僅有50多年的歷史。番茄的品種繁多,顏色有大紅、粉紅、橘黃和乳白等,個頭有大有小,大的重量可達500克左右。現在番茄已成為每年6~8月份巿上供應旺季的瓜類蔬菜之一。

番茄耐煮保留更多營養

番茄是亦蔬亦果食品,與其它水果相比,番茄營養豐富而全面。尤其是它所含的維他命與無機鹽的量很高,每500g番茄相當於1,250g蘋果,或1,500g香蕉,或2,000g的梨,或2,000g的葡萄。

一般蔬菜的維他命均不耐煮,怕熱怕光又怕鹼。我們常吃的蔬菜如煮3分鐘,維他命C損失2%,再煮15分鐘,就會損失30%。而番茄的最大特點是,它含有檸檬酸、蘋果酸,而維他命C又存在於酸性環境中,烹調時不易被破壞,損失較少,人體利用率也高,這是其它蔬菜所不及的。

養生番茄吃了有好處

番茄,中醫觀點認為性微寒,味甘酸,入胃、肝、腎經,具有生津止渴、健胃消食、涼血平肝、清熱解毒等功效。那麼在平日上攝取番茄有哪些好處?

◎維他命P「保護血管」

番茄中的維他命P(蘆丁)和維他命PP的含量遠高於其它水果和蔬菜,所以番茄不僅可以保護血管,預防血管硬化,防治高血壓,還可保護皮膚健康,治療癩皮病。

◎媲美西瓜「消暑解毒」

番茄含大量的水份,其清熱解毒、生津、利尿消暑功效可與西瓜媲美;其性味甘酸、微寒,又主入胃、肝、腎三經,有清補之功。

◎「腎病患者」的飲食良品

番茄所含番茄素、檸檬酸和蘋果酸能促進唾液和胃液分泌,幫助消化和利尿,對多種細菌亦有抑制作用,常食對腎病者有益。

◎維他命B1促「大腦發育」
番茄所含維他命B1有利於大腦發育,緩解腦細胞疲勞。

◎抑制酪氨酶「美白抗老」

番茄可抑制酪氨酸酶的活性,使黏著於皮膚的色素減退和消失、雀斑減少,保持皮膚潔淨,並能防止細胞老化,故有延緩衰老和美容作用。此外,所含穀胱甘肽在體內含量上升時,癌症發病率則明顯下降,因而有抗癌功能。

◎紅蘿蔔素「利骨益膚」

番茄含紅蘿蔔素,可保護皮膚彈性,促進骨骼鈣化,亦可防治小兒佝僂病、夜盲症和眼乾燥症。

◎番茄果膠「平衡機體」

番茄果膠可降低血清及肝中的膽固醇含量,番茄汁可降低血壓。◇