《牧羊少年奇幻之旅》是巴西著名作家保羅‧柯艾略的經典寓言式小說。故事的主人翁原本可以成為一個廣受尊敬的神職人員,但由於他十分喜歡四處遊歷,所以選擇了牧羊作為維生之計。他帶著羊群,去過很多地方。 重覆的夢境卻改變了他的生命,正當少年猶豫於繼續當牧羊人抑或去尋找夢中寶藏之時,具有超能力的「撒冷之王」告訴他每個人都有其「天命」,也就是每個人一直想做的事,促使了他下定決心去尋找在金字塔的寶藏之旅。

撒冷之王說:「世界上的每個人都有一個寶藏正在等待著他。」並指每個人在年輕的時候,都知道自己的天命。然而,隨著歲月的流逝,一股神秘的力量將會說服人們,讓他們以為完成自己的天命是不可能的事,寧願過著他們已經習慣了的生活。

在尋夢的過程中,少年曾到水晶店打工以換取路費,學會了留意「預兆」;他遇上煉金術師,學會傾聽「天地之心」;也曾跟隨商隊穿越沙漠,經過綠洲和部族戰爭之地,學會說「宇宙的共同語言」。每個讀者都可以根據自己的認知,去解讀這幾個奇奇怪怪的名詞。在現實世界中,它們的意義可能就是,當我們一心一意去追尋夢想的時候,必須時刻留意周圍的事物,也不要忘記傾聽自己的內心。經過重重波折,少年終於找到了寶藏,但寶藏不在金字塔裏,卻在他開始尋夢前所在之處。然而,少年最後沒有拿走寶藏,因為,他早在旅程中找到了真正重要的東西。 

《牧羊少年奇幻之旅》之所以成為經典之作,因為它處處隱藏哲理。其中反映著社會上很多人想去追尋夢想,卻因種種原因而放棄。社會的規範、害怕冒險、不能面對失敗,都是人們選擇投身比較穩定的生活的主要原因。「到頭來,別人怎麼想,就會變得比自己的天命重要。」不想為他人而活,可能需要「雖千萬人吾往矣」的勇氣和決心。

其實每一個人都可以勇敢地去追尋夢想。在追求的過程中,你可能會像牧羊少年一樣,失去很多你認為重要的東西,最後亦不一定會成功。但追求過程會加深你對自己和這個世界的認識,你一度認為很重要的東西,也可能變得不再重要,讓你不斷地改寫你的人生意義。

「當我真心在追尋著我的夢想時,每一天都是繽紛的,因為我知道每一個小時都是在實現夢想的一部份。當我真實地在追尋夢想時,一路上我都會發現從未曾想像過的東西,如果當初我沒有勇氣去嘗試看來幾乎不可能的事,如今我就還只是個牧羊人而已。」少年為旅程寫下了註解。◇