據移民律師事務所、德州侯斯頓的福斯特事務所(Foster LLP)合夥人佩雷斯(José Pérez)稱,亞裔學生在數量上超過其它國際學生,體現出融合經濟和文化的因素。佩雷斯說:「如果你是一名來自發展中國家中產階級家庭、到美國接受教育的學生,你將優先去追求那些具有產出效益的學位。」

他說,只要STEM科目繼續成為全球新經濟的中堅力量,它們就會成為大多數外國學生的自然選擇。

為穩定的未來選擇STEM

羅切斯特大學大一學生廖艾倫(Ellen Liao)在廣州長大,17歲來到阿拉巴馬州Vestavia Hills 。她說:「經濟或其它社會科學學位需要在領先公司實習,以及要有強大的社交技能,才能取得成功,而像工程學科則給你一個不是每個人都有的特殊技能。」

廖艾倫正在攻讀化學工程學位,她補充說,她曾經想就讀經濟學專業,但為了「更穩定的未來」,選擇了工程專業。

不同種族的文化因素,如家長對文科、醫學或工程等專業的態度也會影響外國學生對專業的最終選擇。廖艾倫表示:「亞洲父母的刻板印象」有真實的一面,因為父母經常用工作保障和未來穩定來動搖孩子就讀人文或社會科學。此外,男孩壓力通常比女孩更大,因為男人在傳統上要支撐整個家庭。

OPT和語言更具吸引力

所有的國際學生不僅需要簽證在美國學習,如果他們畢業後想留在美國,必須申請選擇性實習訓練(OPT)工作許可,OPT可以使留學生在所學專業領域工作12個月。之後,他們還需要獲得一份工作,且僱主願意贊助他們申請H-1B工作簽證。

John Skrentny認為,2008年修訂的OPT計劃為STEM專業的留學提供另外17個月在美國工作的機會,更吸引留學生就讀STEM專業。2016年5月,國土安全部公佈OPT新規定,STEM學生畢業後將有機會以「在職訓練」(on-the-job training)的方式留在美國工作3年。

大多數外國學生英語不是很流利,所以語言在課程和學位選擇上成為一個重要因素。John Skrentny解釋說,在STEM領域,語言不是主要要求,所以對國際學生更具吸引力。

佩雷斯則說:「數學就是數學,不管你說英語、西班牙語或烏爾都語,這只是一個技術技能。」◇