前些年有種流行說法,所有飽和脂肪都不利健康,會堵塞動脈。然而近年學界已表示,這是一種「迷思」。現在,人們不再害怕把椰子油納入飲食了。人們不但吃椰肉、喝椰汁、製椰漿,也搾出椰子油。

(Fotolia)
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椰樹主要有綠椰、黃椰和紅椰三種。栽種,有野生種和栽培種,品種中又可分為高種、矮種和雜交種。高種椰子高可達20多米,植後7~8年開花結果,經濟壽命達60~80年,自然壽命長達100多年。

近年研究表明,椰子油的植物性飽和脂肪酸不但不會增加膽固醇造成血管阻塞,攝入後還會很快轉化為熱能,不會沉積成體脂。其它研究還顯示椰子油具有抗菌、抗氧化、降血脂,甚至是抗愛滋病毒等神奇作用。

椰子油富含高密度膽固醇、月桂酸、中鏈脂肪酸等有益成份,還具有低熱量和零低密度膽固醇的特性,使之獲稱「最健康食用油」!其實,常識應該早就告訴我們這一點了:畢竟吃很多椰子的熱帶人口中,有不少人都驚人地健康。

食用椰子油,要記得選擇有機初搾椰子油。用它來做菜非常棒,煎炒時只需很少用量;也可以加入混合果汁,用來代替黃油或其它食用油;僅只舀出一杓吃,也對健康大有裨益。

椰子油在常溫下是固體。(Meal Makeover Moms/Flickr)
椰子油在常溫下是固體。(Meal Makeover Moms/Flickr)

不過,椰子油的用處還不止這些。

據有機生活方式網(www.organiclifestylemagazine.com)的專文,它也具有抗真菌、抗細菌、抗病毒和消炎功效。其用途極為廣泛,下面是其中的33種:

身體護理

1. 漱口:清晨醒來,口中先含上1茶匙椰子油,漱口15至20分鐘(隨後吐入馬桶即可),有益口腔健康。

2. 刷牙:可以只用椰子油刷牙,也可以加幾滴天然精油(如薄荷、肉桂、茶樹、牛至),製成天然牙膏長期使用,更可以預防蛀牙、牙齦炎和牙周病。

3. 稀釋精油:大多數精油直接使用都太濃了,用椰子油稀釋一下就解決問題了。只須在1湯匙椰子油中添加幾滴精油,就可以擦在皮膚上。

4. 潤膚:純椰子油有益肌膚健康,可以淡化黑斑,且有助於防止妊娠紋。

5. 卸妝:可以把妝卸得乾乾淨淨,包括眼妝在內。

6. 「尿布霜」:可以用來擦寶寶的小屁股!

7. 護髮:揉進乾枯頭髮,停留幾個小時。

8. 用作剃鬚膏。

9. 用作腋窩除臭劑。

個人保健

10. 治療灰指甲:在1茶匙椰子油中加入5滴茶樹精油,擦到指甲上。

11. 用作人體潤滑油:不破壞陰道內的天然平衡。

12. 治療腳跟龜裂:但請記住,這可能是糖尿病先兆。你應測量血糖,並著手改變飲食習慣。

13. 灼傷冷卻之後敷用,可以緩解灼熱感。

14. 蚊蟲叮咬後可止癢、促進癒合。

15. 治療嘴唇乾裂:即時補充水份,味道也不錯!

16. 用於擦傷處,幫助癒合。(產婦在生產後也可塗抹陰部。)

17. 預防阿爾茲海默氏症,甚至可以使之好轉。

18. 用於體表的酵母菌感染。

19. 可殺死虱子。

20. 緩解濕疹和牛皮癬。

21. 有助於治療痤瘡。

寵物護理

22. 爪子乾裂時塗用。

23. 鼻子乾燥時塗用。

24. 治療皮疹。

25. 治療割傷或擦傷。

26. 防止寄生蟲感染。

27. 治療酵母菌和真菌感染。

28. 有助於毛色光鮮。

29. 摻入食物,幫助消化。(就狗而言,每10至30磅體重用1茶匙。先從1/4的量開始,在以後的3至4周內逐漸增加。)

家居用途

30. 每3個月為鐵鍋和平底鍋上一次油。

31. 給金屬物件拋光。

32. 給傢私打蠟。

33. 用於磨損的皮革。

小提醒:

1. 椰子油(coconut oil)和椰子醬(coconut butter)是不同的,前者不含椰肉,其區別就如同花生油和花生醬。

2. 椰子油的熔點約為25攝氏度,所以會隨著季節變換形態。在常溫下,其保質期約為2年。◇