天文學家發現宇宙中自轉最慢的磁場最強星體,其自轉周期僅6個半小時,目前所有天文理論均無法解釋這種奇異現象。

美國太空總署(NASA)的太空望遠鏡昌德拉X射線天文台最近確認一顆密度極大、磁場強度極高的中子星(磁星),位於1.07萬光年遠的極高密度氣體星雲RCW 103的中心。通常,中子星的磁場強度極大,可達太陽磁場的幾兆倍。

天文學家將此中子星編號為1E 161348-5055,簡稱1E 1613。令人難以置信的是,其旋轉速度比其它中子星慢幾千倍。意大利國家天文物理研究所安東尼.戴等人今年6月使用NASA雨燕望遠鏡發現了這顆中子星。

當時,科學家注意到RCW 103星雲出現不同尋常的X射線爆發現象,由此判斷那裏存在一顆中子星。NASA「研究者一致認為,在星體爆炸所產生的RCW 103星雲中,存在1E 1613中子星。然而,讓科學家困惑不解的是,那裏的X射線亮度表現出6個半小時周期的變化規律。」

此後,荷蘭阿姆斯特丹大學天文學家南達.瑞等人使用兩座太空望遠鏡,包括昌德拉X射線天文台和核光譜望遠鏡陣列對RCW 103星雲作出進一步觀測。觀測數據確認1E 1613是「一顆周期為2.4萬秒(6.67小時)的中子星,比目前已知最慢的中子星(每10秒自轉一周)慢很多」。

天文學家認為,中子星是恆星體積縮小到其中的電子和質子均轉化成中子,因此整個星體全部由中子組成,且直徑只有十餘公里,但密度超大,一個小指頭大的中子星物質可重達10億噸,且自轉速度極快,有可能演變為黑洞。自轉極慢的1E 1613是迄今發現的第30顆中子星,估計年齡只有2千年。◇