科學家預測未來的寨卡(Zika)疫情將在中、印、非三地大爆發,估計會有26億人染病。 

《柳葉刀》(Lancet)醫學期刊於9月1日發表一項預測未來寨卡病毒大爆發的地區及人數的研究報告。 

研究團隊的科學家根據人們的旅行路線、氣候變化及蚊子的繁殖模式,預估未來寨卡將在中國、印度及非洲部份地區大流行,被感染的人數將超過26億人。 

這項最新的研究報告指出,可能爆發寨卡疫情的危險國家包括:印度、中國、菲律賓、印度尼西亞、尼日利亞、越南、巴基斯坦和孟加拉。 

不過專家們也表示,他們不知道寨卡病毒是否已進入這些國家,以及是否有人可以產生免疫力。若是有人對寨卡病毒具有免疫力,那麼預估人數和可能爆發疫情的地方也有可能被高估,因為有超過三分之二的寨卡感染者並不會出現染病症兆,或是僅出現輕微症狀,所以也無法統計出真正的感染人數。 

阿姆斯特丹大學(University of Amsterdam)的古爾胡伊(Abraham Goorhui)醫學教授說,目前還不知道是否有人對寨卡有免疫力,如果病毒早已傳入亞洲,但很多人可以產生免疫力,那麼寨卡在亞洲大流行的風險,或許就沒有如預測那麼糟。 

儘管醫學界早在1947年就發現了寨卡病毒,但是感染者的生命和健康沒有受到嚴重威脅,而導致這種神秘病毒完全被醫學界忽略了。直到去年巴西爆發大規模的寨卡疫情,並出現大批感染寨卡的孕婦生出患有小腦症的嬰兒後,才引起各界關注。 

世界衛生組織在今年二月宣佈,寨卡已經在世界70個國家蔓延的全球緊急疫情通告。近幾個星期內,美國佛羅里達州及新加坡已出現數百個本土型確診病例。◇