加拿大英屬哥倫比亞大學植物學系教授蘇珊妮‧思馬德(Suzanne Simard)在今年TED高峰會上,發表一篇演講,題目為「樹木如何彼此溝通?」(How trees talk to each other)。為了證明樹會溝通,她跑到森林裏做實驗,準備了3株樹木,白樺樹、冷杉、雪松,用袋子套起來,前兩株注射不同位素且具放射性的二氧化碳,一段時間後,發現根部有聯繫的白樺樹與冷杉測到輻射,這表示樹們透過根部交換了彼此的二氧化碳;而根部沒有聯繫起來的雪松,則沒有測到輻射。思馬德博士做了至少80次這樣的實驗。她進一步發現,分享的不只是二氧化碳,還包括氮、磷、水,還有防衛訊號,這些都是訊息。

思馬德教授講得活靈活現,十分生動。她向觀眾表示,為了在森林裏做實驗,她還接連2次被同一頭熊騷擾,對此她幽默地說:「這說明人們為何是在實驗室裏研究。」

樹木們在地上看起來是一株一株獨立開來的,其實在地底下,在我們肉眼看不到的地方,它們透過綿延的根部以及廣泛的菌絲,建立起「共生網絡」,在同樹種間、不同樹種間、不同植物間,很頻繁地在交換訊息、交換養份。這個共生網絡,是由許多節點與連結交織而成的,而且有許多中心樞紐,也就是母樹。母樹還會「認親」,分享更多養份給同類的子樹,或是讓出空間給子樹成長。

大批網友紛紛留言讚賞並感謝思馬德教授足具智慧的演講。有網友分享,他想起小時候會認為樹木也像個人,只是說著人無法懂的語言。

前人早已有深入研究

思馬德教授也許是第一個站在TED論壇上就植物溝通議題做演說的人,但她並不是第一個發現植物會溝通的人。已逝的前美國中情局測謊專家巴克思特(Cleve Backster)早在1966年,就經由龍血樹發現植物有「恐懼」等情緒,還會受到周邊人類情緒的影響,在當時引起科學界很大的關注。◇