今年的美國總統大選對很多選民而言,歸根結底就是在承諾變革者與帶來穩定者之間做出抉擇。兩黨候選人特朗普和希拉莉對變革的立場,以及他們的性情氣質,已成為公眾關注的焦點。

近期民調顯示,約1/3受訪者認為特朗普的性情能勝任當總統,而對希拉莉作此評價者有近60%。希拉莉支持率上升,部份原因也在於選民日益擔憂特朗普可能不適合當總統。不過,迄今以直言不諱到令人大跌眼鏡的特朗普罕見地為傷人言論公開道歉,突然的態度迥異引人注目。

民眾渴望變革

此前,希拉莉陣營藉機欲把特朗普的性情當作選戰的核心議題。希拉莉8月17日在賓夕凡尼亞州與副總統拜登聯手造勢時說:「毫無疑問,特朗普的性情不適合當美國總統和三軍總司令,他根本就不夠資格。」特朗普的言論近幾星期引發一連串的爭議,性情問題成為他是否適任總統的關鍵障礙。

但民調也顯示,很多選民並不信任希拉莉,主要原因是她任國務卿期間使用私人電郵服務器處理公務,其中仍有一些揮之不去的問題。特朗普在俄亥俄州發表外交政策演說時就抓住希拉莉的一些弱點進行反擊:「正如(希拉莉初選對手)桑德斯所說,一系列事件一次又一次證明希拉莉缺乏領導國家所需的判斷力、穩健、性情和品德」。

民眾對變革的渴望或許會令特朗普從中獲益。近2/3美國民眾認為,國家正處於錯誤的軌道上。但蓋洛普民調專家弗蘭克.紐波特表示,兩人的民調都受到他們各自負面形像的影響,約63%的美國人給予特朗普負面評價,也有約55%或56%不喜歡希拉莉。

共和黨分析人士斯科特.福克納表示,很多共和黨人都希望特朗普收斂他的言辭,轉而將焦點集中到希拉莉身上,「特朗普需要調整方向,這不是指他需要放軟手腳,手下留情,而是說他需要擴大他的吸引力,更好地與民眾互動。」

特朗普17日對競選團隊進行大規模重整,涉嫌收取烏克蘭政黨金錢的團隊主席馬納福特19日辭職。特朗普則排除改變競選風格的可能:「每個人都在問:『你甚麼時候能改改?』我不想改變。我的意思是,你必須要做你自己。」他和希拉莉9月26日將出席總統大選首場辯論,屆時可能是他逆轉頹勢的最佳機會。

爭取非裔選民

不過特朗普仍有所收斂,18日在北卡羅萊納州夏洛特市的集會上,首度向在場的3千人表示,很遺憾在過去的競選過程中曾措辭不當,並因此對某些人造成「個人的痛苦……人們在激烈的辯論和談及很多議題時,有時會沒能選擇正確的用詞,或說錯了事情……我說了那些話,我後悔了,特別是它可能造成個人的痛苦,這些事使我們處於不利的境地,但有件事我可以保證:我會永遠說真話。」

這是特朗普在改組競選團隊後首次公開露面,與先前「不解釋、不道歉、說出的話不回收」等策略大相逕庭。但他也說:「就如你們所知道的,我不是政客。我不想學內部人士怎麼說話,我也不想變得政治正確──這讓我花更多時間、費更多力氣才能獲得完全的勝利。」

特朗普除改為看稿演說外,另一個改變是投入490萬美元購買電視廣告,19日起在俄亥俄、賓夕凡尼亞、北卡羅萊納和佛羅里達等關鍵搖擺州播放。希拉莉團隊則對特朗普的改變嗤之以鼻,稱他「從選戰一開始就在羞辱人民 」。

特朗普同時提出新的競選口號:誠信、公正、機會的新未來。他呼籲非裔選民給他一個機會,指責希拉莉是個「偏執的人」,只把非裔當作選票看待,卻漠視他們應得的機會。他還批評民主黨政府和自由派政策辜負非裔,而自己一旦當選,非裔將得到「令人驚嘆的結果……你們嘗試新的事,還有甚麼怕失去的嗎?」非裔自1930年代經濟大蕭條以來一貫支持民主黨人選,而之前幾十年間一直支持共和黨候選人。

特朗普還稱奧巴馬是個「騙子」,因為他否認最近支付給伊朗的4億美元現金是解救人質的贖金。而白宮當天首度承認這筆錢與人質有關,但只是作為保障人質獲釋的籌碼。

關心路州水災

為展示人性化,特朗普19日還前往路易斯安那州巴吞魯日探視受洪災影響的居民,意味著他改變競選策略,將更貼近及關心普通選民的需要。他在北卡羅萊納州演說時,開場即表達對路州災民的關心,「我們同在一個國家,所有人都感同身受,我們必須共同努力協助災民,包括建設及恢復,我們的祈禱和那些失去親人的家庭在一起……雖然此刻無法以語言表達我們的悲傷,我希望路易斯安那州所有居民都知道,在這樣的艱難時刻,我們和他們站在一起。」

希拉莉目前尚未對路州水災發表談話,但上星期曾發推文稱「密切關注」水災情形。目前已知路易斯安那州至少有13人遇難,而密西西比州也受到洪水影響。◇