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近日政府施壓鄉議局,強制收回已簽約租給總部在美國的新唐人電視台舉辦的全世界中國古典舞大賽在香港初賽的場地,引起多位立法會議員的關注。

2016年4月20日香港新唐人公司向鄉議局租賃鄉議局大劇院,用於原本在7月30日舉辦的第七屆全世界中國古典舞大賽亞太區初賽。租約簽訂後,新唐人已將全部租金交付,也與其技術人員開會協商了細節工作。香港新唐人全力按照鄉議局場地要求,積極準備比賽現場所需要的技術支援及設備籌措。但其後新唐人突然接到鄉議局通知,指場地被政府強制收回,用作籌辦第六屆香港立法會選舉,需要辦理退租手續。事件引起多名立法會議員關注。

工黨議員李卓人在7月8日去信康樂及文化事務署署長李美嫦,要求署方跟進事件,又譴責特區政府介入,逼使鄉議局收回場地,企圖令中國古典舞大賽亞太區初賽無法舉行。「現在我們一直在跟進,希望康文署盡快答覆,當然可能它答覆敷衍,但我們都希望我們作為議員,可以盡我們的力量給予壓力給康文署……我們希望它能夠有一個答覆,積極的回應,但我們都預計它萬一不回應的話,我們會繼續跟進,繼續追究到底。」

單方面取消劇場違契約

信件提到,有關賽事是新唐人電視台系列國際文化藝術比賽的系列賽事之一,過去10年間已在美國紐約舉辦六屆決賽。而本次大賽初賽訂於香港,原計劃於7月30日在沙田石門安睦街30號的鄉議局大樓大劇院舉行。在場地租用手續全部辦妥,費用全繳付的情況下,大賽主辦單位於5月26日突然接到鄉議局通知,指收到政府要求,需要強制收回場地用作選舉之用,而鄉議局在6月1日以電郵形式通知主辦單位,稱大樓有優先租用團體順序的原則,單方面宣佈取消場地使用合約。

信件提及,在鄉議局大樓網站上公佈的關於有優先權租用場地的文件中,已明確說明是在受理申請劇場程序中,會據優先團體的使用權次序來「集中處理」各類團體的申請。根據文件的文字,該條規則顯然是指簽約之前會根據優先使用權團體次序來辦理,而非簽約並付款之後以所謂「優先條款」隨便進行更改。信件又強調香港是自由社會,契約精神最為重要,只有嚴守契約才能保障交易各方利益,契約精神也是香港賴以生存的法治制度的根本基礎。而自特首梁振英上任以來,不斷破壞一國兩制及打壓香港文化創作,令人懷疑事件的幕後推手為政府內部一小部份人。

促鄉議局考慮事件後果

李卓人批評若任由來自政府部門的騷擾干預繼續發展,會嚴重損害香港國際中心城市的地位,他認為大賽強調中國古典舞的特殊性,並不涉及公開演出,也沒有任何「政治內容」,批評政府對這類藝術活動的騷擾是「眼光短淺和心胸狹窄」。他強烈譴責事件,呼籲康文署署長可從中協調,使鄉議局能認真考慮此事的影響及對香港未來產生的後果,收回單方要求退款毀約的無理決定。

近年來港人重視藝文表演,對於舞蹈大賽在港舉行,李卓人認為任何藝術包括舞蹈大賽都是豐富自己心靈的調解劑,「所以我希望大家也可以一起出席,一起去分享這個藝術,但最重要的是透過這個大家的出席,告訴康文署,告訴香港特區政府,我們香港人是擁抱這個自由,擁抱這個藝術,亦都擁抱一個公平的制度,是不容特區政府隨便封殺的。」他又祝願大賽能夠順利進行。

立會議員批評政府將藝術政治化

除了致函政府官員外,在議會內,也有議員質詢政府有關人士。街工立法會議員梁耀忠在6月23日下午立法會大會,討論《西九文化區管理局條例》動議議案時,明確向在場政府官員指出新唐人等團體一直租借不到場地,即使租到也被干擾「譬如神韻這樣的團體就是了,他在其它國家裏面都有做表演的,全都是一些藝術、舞蹈、歌劇等等的表演的。但是,我們香港竟然是沒有機會讓人家做出這個表演的。而最近新唐人申請了一個全世界的舞蹈大賽在香港舉行,但礙於找不到場地,而甚至乎最近找到場地了,最後(場地)說受到壓力,竟然要毀約。」

他強調,真正的文化藝術中心,要尊重文化藝術的精神、自由以及自主創作的精神,而所謂藝術中心,即匯聚不同地方文化藝術的地點。梁耀忠批評當局將政治因素滲入文化藝術,「基於一些莫名其妙,甚至乎是一個不應該的所謂政治的因素,而拒絕了這些比賽或者是這樣的表演活動,那真的是非常可惜。」

另外,民主黨立法會議員何俊仁今年4月時,在立法會一個質詢中,亦向康文署要求要讓市民能夠公平合理地使用該署轄下所管的場地。他又說,有海外舞蹈團來港要求租用劇場卻多次被拒絕,因此有理由相信政府職員收到指示,不租予有關團體。他認為,政府這類不公的舉措容易引起司法覆核,最終令政府名譽受損甚至賠出龐大訟費。◇