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當腎臟的功能低於一半時,副甲狀腺素就可能會增高,一旦到了需要洗腎的地步時,幾乎都會出現「次發性副甲狀腺亢進」,由於初期症狀不明顯,很容易被忽略,因此被視為是腎臟病友的「沉默殺手」。

腎功能低下的影響

台北市立聯合醫院仁愛院區腎臟內科主任夏清智說,食物中的磷需要依靠腎臟排除,當腎臟功能不好時,腎臟排磷的量會減少,血液中的含磷量就會上升,刺激副甲狀腺分泌,造成鈣與磷的排出,加速骨質的破壞,導致骨質流失。此外,腎還具有活化維他命D3的作用,當腎功能低下時,維他命D3的活化也會跟著減少,造成副甲狀腺的分泌無法被抑制。

次發性副甲狀腺機能亢進早期無症狀

夏清智表示,次發性副甲狀腺機能亢進早期幾乎無徵兆,等到症狀出現,通常已經很嚴重,最常見的是會造成腎骨病變,骨頭變得空洞像海砂屋,有骨質疏鬆、骨骼疼痛、骨折等現象,且因骨髓空洞,出現造血功能不全與略微貧血。

此外,血鈣與血磷會飆高,在體內到處沉積,臨床上曾有患者沉積在背部、臀部,隆起很大一塊,卻無法切除;有的沉積在眼部,形成紅眼症;也有沉積在關節,痛到要打嗎啡;還有的患者韌帶鈣化,不小心用力就斷了。其中最令人擔心的情況是沉積在心臟、肺臟、周邊血管與軟組織,恐導致心衰竭、心肌梗塞、肺纖維化等,甚至危及性命。

腎臟病的預防與治療

要如何預防腎臟病的發生?夏清智說,最佳預防之道就是清淡飲食,從小養成少鹽、少油、少蛋白的習慣,以維持正常的腎功能,這樣也不容易罹患糖尿病、高血壓等慢性病。若是已出現副甲狀腺亢進者,應避免攝取全穀類、內臟類、堅果類、奶類與乳製品,以及朱古力、即溶咖啡、碳酸飲料等含磷食物,也可服用不含鈣的降磷劑,一天3~6顆。

當上述方法無法控制病情時,就要考慮手術摘除。目前做法是將4顆豆般大的腺體摘除3.5個,留下半顆種在手臂上,以平衡體內磷鈣。如果不想開刀,可選擇擬鈣劑替代,作用類似維他命D3,也可抑制副甲狀腺的分泌。

夏清智提醒,自我飲食控制是維持腎功能的關鍵,若能早期發現、早期治療,經由藥物或衛教,腎功能可望回復正常。如果一旦走到末期,就很難避免副甲狀腺亢進,勢必得面臨一場長期抗戰。◇