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一名著名科學家預測,今年或明年,北極冰蓋層可能就會消失,這是10萬年來北極首次面臨無冰狀態。

據英國《獨立報》6月6日報道:美國國家冰雪與冰數據中心臨時衛星數據顯示,30年前北極冰蓋層面積為1,270萬平方公里,到今年6月1日降到1,110萬平方公里,消失的冰蓋面積比6個英國還大。

海冰在每年9月中旬夏季結束的時候處於最低點,一般海冰會降到630萬平方公里。然後隨著冬季到來,開始增多。無冰的概念是指北極附近海冰少於100萬平方公里,北極中心地帶和北極點將沒有冰蓋層。

英國劍橋大學教授瓦德漢斯(Peter Wadhams)表示,目前的數據和他在4年前有爭議的預測相符合。他說:「北極的冰蓋層可能會完全消失。換言之,到今年9月北極的冰蓋層面積就會小於100萬平方公里。」「至少將低於340萬平方公里(迄今為止的最低紀錄)。」

而大部份北極剩餘的冰塊將分佈在加拿大北部沿岸島嶼之間。

上一次發生北極無冰的時期是10萬至12萬年前。北極的急速暖化和世界各地極端氣候相關聯。海冰的減少導致地表變暗,吸收更多的太陽能量。

美國羅格斯大學教授珍妮弗‧弗朗西斯一直在研究北極對北半球地區天氣的影響,她懷疑瓦德漢斯的預測。她表示(北極無冰)可能在2030年和2050年間某個時間發生。

弗朗西斯教授也強調,可以肯定北極處在一個非常不尋常的情況。「1至5月,冰層已經達到破紀錄的少,這是非常令人擔憂的。」◇