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椰子油是經由成熟椰肉提煉製成的一種油脂。它所含的脂肪酸中,中鏈脂肪酸所佔比例高達80%,這其中包括月桂酸。而中鏈脂肪酸在人體內因水溶性高,故大多可為小腸黏膜直接吸收,不僅降低身體分解負擔,還可以減少脂肪堆積。對於肥胖或是代謝症候群的族群來說,椰子油可以是食用油的選項之一。

減少脂肪堆積 

挪威研究學者Hostmark A T等人在動物實驗上發現,餵食10%椰子油和10%葵花油的老鼠,椰子油可以顯著降低極低密度脂蛋白(VLDL)的濃度。而西班牙研究學者Rodriguez-vico F等人則發現,食入添加椰子油飼料的小雞,可以提高血漿中高密度脂蛋白。他們認為中鏈脂肪酸可以促進氨基酸的使用,讓身體可以因應體內膽固醇的變化而合成所需要的脂蛋白。

具抗菌、抗病毒功效

此外,其它研究還顯示椰子油具有抗菌、抗氧化、降血脂,甚至是抗艾滋病毒等神奇作用。菲律賓研究學者Cornrado 和 Dayrit,給予15位愛滋患者分別服用高劑量單月桂酸油脂、低劑量單月桂酸油脂、以及純椰子油。6個月後有9位患者體內病毒量下降。這樣的結果不僅大大改變人們對於椰子油的印象,也會給愛滋病的治療帶來一線契機。

切勿反覆加熱

不過,與其它植物油一樣,椰子油在經過反覆加熱後,也容易產生致癌物質。此外也有少數嬰兒對椰子油過敏的案例發生。

儘管椰子油的好處多多,但椰子油畢竟還是油,因此筆者在此提醒服用上切勿過量。在服用上有疑慮可就近找尋醫院內的營養師諮詢。◇