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美國太空總署(NASA)觀測到銀河系中僅在110年前發生的星體爆炸。

科學家使用錢德拉X射線望遠鏡(Chandra X-ray space telescope)和央斯基甚大陣列(Jansky Very Large Array)顯示,位於距離地球27,700光年遠的人馬座(Sagittarius)中,超新星G1.9+0.3的爆發時間僅為110年前,其殘骸的空間分布範圍為30光年。

科學家曾在上個世紀80年代觀察過G1.9+0.3所在的部位,但是一直未發現那裏有距離今天那麼近的超新星爆發,而且其爆炸原因不十分清楚。

星體爆炸幾乎剛發生

據《今日天文學》(astronomynow)3月31日報道,一位參與此項觀測的哈佛大學科學家弗朗西斯卡‧切爾德(Francesca Childs)說:「我們觀測到,X射線和無線電波的亮度隨時間增加而增強,因此認為數據強烈提示那是兩顆白矮星發生碰撞所導致的超新星爆炸。」

以前推測 G1.9+0.3的爆發時間為150年前,而重新的精確觀測結果說明爆炸的時間僅在110年前。考慮宇宙以億年計數的歷史,這個超新星爆炸的時間相當於剛剛發生。

壯觀的天文景象

科學家認為,超新星是恆星的爆炸,在短時間向太空釋放極強的能量,此後亮度很快減弱,慢慢變成氣體和塵埃等殘骸。

比較著名的是335年前(約1680年前後)仙後座(Cassiopeia A)超新星爆發。2004年,哈勃空間望遠鏡對其殘骸進行拍攝,也能感受幾百年前的壯觀景象。◇