【大紀元記者李永勝、戴維豐編譯報道】肺結核,在古代又稱作肺癆,從出土文物中看可以追溯到幾千年前,甚至在木乃伊身上都可以發現它的蹤跡。近代西方名人,如演出《亂世佳人》的費雯麗,也都深受肺結核之苦。

肺結核目前可說是一個世界性的疾病,全球每年約有900萬人感染結核病,300萬人死於結核病。從流行病學的世界版圖分佈上看,亞洲和非洲南部算是較為嚴重的區域,多重抗藥性肺結核也多,約有一半發生在中國大陸及印度,死亡率高達50%。主要原因是病人不按時服藥,導致結核菌出現抗藥性。

肺結核來自於分枝桿菌感染,常侵犯人體肺部組織。症狀包括慢性咳嗽、咳血、盜汗、發燒,以及體重減輕,且由於分枝桿菌的結構特殊,所以需要多種藥物合併治療,亦可能伴隨有藥物副作用,並且治療時間也至少長達半年。倘若又遇到多重抗藥性肺結核時,治療的時間及藥物,往往需花費超過原本2倍以上。

對於各國公共衛生學者來說,結核病的治療與防疫都是重要而困難的課題,除了隔離和強制服藥之外,卡介苗(BCG)施打也成為必要預防措施,目前在世界各國皆有其不同的施打規定。不過,卡介苗並無法完全避免肺結核感染,而只能預防如結核性腦膜炎等嚴重併發症,因此疫苗的成效至今仍備受質疑。◇