文/柳江華(中藥學博士)

如果在檢查身體時醫生告訴你的血脂過高,你會問:1)血脂過高會怎麼樣?2)為什麼血脂會高呢?3)我該怎樣降低過高的血脂呢?筆者就這些問題與讀者進行簡要溝通。

高血脂症(hyperlipidemia)是指血液中脂類或脂蛋白水平高於正常值。血脂化驗檢測的是總膽固醇(Cholesterol)、低密度脂蛋白(LDL)、高密度脂蛋白(HDL)和三酸甘油脂(Triglyceride)。

膽固醇的來源主要是食物,特別是肉類,它是體內細胞所必須的成份,但如果過高,則增加患心臟病和中風的風險。另外,高血壓也與高血脂有關。膽固醇在血液中的運行需要蛋白質做載體,膽固醇-蛋白質根據結構可被分成低密度脂蛋白(LDL)和高密度脂蛋白(HDL)。

低密度脂蛋白(LDL)中脂肪的含量高,蛋白質的含量少,因為它能堵塞血管,引起動脈硬化,是動脈粥樣硬化的危險因素,故被成為壞血脂;相反,高密度脂蛋白(HDL)則可以清除血液中的壞膽固醇,防止動脈阻塞,故被成為好血脂。

三酸甘油脂是另一脂類形式,由甘油和三個分子的脂肪酸結合而成。結合的脂肪酸包括飽和脂肪酸和不飽和脂肪酸。飽和脂肪酸主要來自動物脂肪,而植物油裏多含不飽和脂肪酸。適量食用植物油,特別是含必須脂肪酸(亞麻酸)高的植物油有利於身體健康。但飽和脂肪酸對身體健康弊多利少。如果血液中的三酸甘油脂和低密度脂蛋白(LDL)都偏高,則得心臟病的機會會增加。

高血脂症可以分為五種類型。I型較少見,可以通過飲食控制。II~V型中以II型最普遍,治療一般先從調節飲食開始。藥物治療常用他丁類(-statin)。如果三酸甘油脂同時過高者,往往需要加服貝特類(fibrates)。另外,B族維生素煙酸也常用於調節血脂,它不但能降低壞血脂和三酸甘油脂,同時能升高好血脂。若與他丁類或貝特類合用,可提高二者的療效。

引起血脂偏高的原因有家族遺傳、飲食、肥胖、缺乏鍛鍊等,另外,糖尿病和腎病綜合症等也能引起血脂升高。下面筆者就飲食和中藥在降血脂方面的作用向讀者做一介紹。

飲食和生活習慣對預防高血脂症和降低已高的血脂起著非常重要的作用。筆者建議大家:(1)少吃富含高膽固醇的食物,如:奶油、動物脂肪和內臟以及魚子等。(2)少吃高脂肪食物,即減少三酸甘油脂的攝入,特別是動物來源的飽和脂肪酸的攝入。多食含豐富纖維的全穀類和蔬菜,例如:芹菜等。此外,木耳、香菇、蘋果、綠豆、綠茶、荷葉、玉米和葵花子等也具有預防和降低高血脂的作用。(3)堅持適當的運動。(4)減少過胖的體重。將綠茶和荷葉混合沖茶長期飲用有很好的減肥作用。(5)戒煙酒。

許多中藥具有降低血脂的功能。前面提到的他丁類西藥實際上是從紅麴米中提取純化或在它們的結構基礎上衍生而成的。另一類具有降血脂作用的中藥活性成份是恩昆類,這類成份在大黃、決明子、虎杖、何首烏等中藥中含量較高。其它具有降低血脂的常用中藥有:絞股藍、山楂、紅花。◇