常有病患抱怨上腹疼痛、胃酸過多、胃灼熱感、腹脹或嘔吐,很有可能是感染了幽門螺旋桿菌(Helicobacter Pylori,簡稱HP)。HP是1982年由澳洲Masshall及Warren醫生於胃黏膜標本中發現並培養出來的,是一種感染人體胃部的細菌,屬於ε-變形菌綱(Epsilonproteobacteria)的革蘭氏陰性桿菌,該菌呈螺旋形,長約2至4微米,一端生鞭毛4到6根,用來協助菌體呈螺旋狀前進。

HP只能寄居於人體胃部,也是人類已知的生物中,少數能活在胃部強酸環境下。人體的胃酸具有強烈的殺菌功能,但HP卻可分泌大量的尿素,並轉化為鹼性的氨以中和胃酸,還會分泌不同的消化酵素與胃黏膜進行化學反應,藉以破壞胃黏膜之表皮細胞,造成發炎現象。

此菌感染全世界約一半的成年人。HP受矚目的原因,是因為它與胃炎、胃潰瘍、十二指腸潰瘍、非潰瘍性消化不良,甚至與胃癌(胃腺癌及胃淋巴瘤)有極為密切的關係,絕大多數的感染只造成無症狀的慢性胃炎,只有少數菌株會產生胃潰瘍、十二指腸潰瘍等疾病。但是反過來說,HP的感染率在胃炎為70~95%,十二指腸潰瘍為90~100%,胃潰瘍為40~90%,消化不良為30~70%,胃癌為20~70%。

HP的傳染途徑至今尚無定論,可能有下列傳染途徑:(一)經囗感染:經由吃下帶有HP的食物感染,然後再由糞便傳染給他人;(二)人與人的接觸:家庭中有人感染HP時,大部份的家庭成員也會受感染;(三)經手碰觸等間接傳染:碰觸到患者的胃液,或因胃鏡等檢查儀器消毒不當時,都會感染HP。

感染HP一般較常見的檢查方法:

(一)照胃鏡:從口腔伸入內視鏡,進入胃部採樣,必須透過切片的檢體來檢驗。有Urease test(CLO test),將胃鏡切片標本放入含有指示劑的凝膠中,有變色即表示有感染此菌;又或者將胃鏡切片送病理科染色並在顯微鏡下觀察。

(二)碳-13尿素呼氣法:碳-13是一種非放射性同位素,對人體安全性高,原理是利用HP會分泌尿素酵素,可快速把尿素分解成氨及二氧化碳的特性。病患只需檢測前服用碳-13尿素試劑,經過15至20分鐘,測量呼氣中碳-13二氧化碳含量比值,即可發現是否感染HP。但碳-13呼氣法無法取代胃鏡檢查,如果是經胃鏡檢查後,確定是消化性潰瘍,經醫生給予HP之殺菌治療後,則可利用碳-13呼氣法追蹤監視,再次確認HP是否已清除乾淨。

根據研究結果,幾乎所有的十二指腸潰瘍病患,在胃內都有HP感染,而當HP被消滅,十二指腸潰瘍幾乎不會再發,所以有HP感染合併有消化性潰瘍的病患,強烈推薦接受HP感染的殺菌治療。

一般HP 感染後可能產生急性或慢性胃炎,而病患雖感染也可能無症狀表現,若胃炎嚴重的時候,則建議給予殺菌的治療。根據流行病學的前瞻性研究,感染HP的病患,其胃癌發生的危險性增高至四倍,世界衛生組織也將HP歸類於確定性的致癌因子。但是胃癌發生的因素不只是一種,還要有其它多種原因加上才會致胃癌,所以對於殺菌防癌的說法,目前仍未獲肯定,不過早期胃癌經胃切除者,需要接受殺菌的治療以避免胃癌再發。

HP根除療法的處方有很多種,目前常用三合一療法,就是氫離子阻斷劑(PPI)加上兩種抗生素來治療,有90%以上的療效,一旦將此菌清除,很少人會再感染,約只有2~5%會再復發感染。◇

文/振興醫院健檢科丘亮醫生