牙齒是健康的門戶,當牙齒無法用填補方法修復或有缺牙時,就應做假牙來修復,以期回復齒列的完整與美觀,進而改善咀嚼和發音的功能。缺牙過久若一直沒有裝戴假牙,不僅鄰接的牙齒會慢慢往缺牙區移動或傾倒,對咬的牙齒也會因失去對咬牙而過度長出,日久形成東倒西歪的齒列,影響正常的咬合關係及美觀。缺牙也使得咀嚼效率減低,影響消化吸收及健康,更因為食物易於嵌塞,而罹患蛀牙和牙周病。

假牙可概分為固定式和活動式兩大類,固定式假牙指的是無法自行取下的假牙,又分為「牙冠」和「牙橋」。「牙冠」就是當牙根完好時,利用牙根當支柱,其上所裝的假牙(俗稱牙套)。「牙橋」就是當牙齒已被拔掉,利用鄰近的牙齒當支柱,搭架一座像橋一樣的假牙。活動式假牙係指可以自行取下再裝回的假牙,又分為「局部假牙」和「全口假牙」,「局部假牙」是靠金屬卡環勾在鄰近的牙齒上以使整個假牙不致掉落。近年流行的植牙,屬於嶄新的做法,它是在缺牙區的齒槽骨內,置入鈦金屬植體,與骨頭結合,經過四至六個月不等的時間,等植體穩固後,在植體上再做出需要的假牙。

假牙的種類
嚴重缺損的牙齒,在去除不良齒質後,往往只剩下斷垣殘壁,此時勉強填補的話,常見填補物容易脫落或齒壁斷裂。因此若經醫生判斷無法填補時,應該用「牙冠」套起來,以回復牙齒的外觀及功能。尤其是根管治療後的牙齒因失去活性而較脆弱,不做「牙冠」可能在日後會發生牙齒斷裂的情形。必要時醫生會先在牙齒內部裝上「金屬柱心」,再裝「牙冠」保護。

固定式假牙的優點是體積小、舒適、無異物感,裝入口腔後容易適應,咀嚼功能比活動假牙要好。其缺點是要磨除缺牙區兩側的牙齒,有些病人常因恐懼磨牙帶來的酸痛而望之卻步,其實醫生會在磨牙前就事先麻醉該牙。牙冠與牙橋的材質,又分成金屬牙冠和陶瓷牙冠,金屬牙冠較硬、耐磨,適用於後牙;陶瓷牙冠較美觀,但較脆,適合前牙。
瓷牙依其內襯金屬的成份,另分成許多等級。一般而言,材料的優劣等級及價格是以貴金屬的含量來決定。好的金屬雖價格較貴,但性質穩定,不容易變色,做出來的假牙密合度高,不易蛀牙。隨著美觀需求的日益提高,近年來要求做「全瓷牙冠」(也就是無內襯金屬的瓷牙)的病人越來越多。

傳統的活動式假牙優點為磨牙很少,且費用較低,病人接受度高。其缺點是裝上以後不習慣的時間稍長,需要經過一陣子才能適應。這幾年還盛行「隱形義齒」,它不用金屬卡環,而用有彈性的、與牙齦顏色相近的特殊樹脂製作。此外,以磁石吸附在牙根上的活動式假牙,也因不用金屬卡環,美觀上更討喜而廣受歡迎。

由於假牙屬自費項目,因此有些人會比較價格,而裝置價廉的假牙。其實假牙並不是商品,病人更應該關注的是品質,包括醫生的技術和服務品質,而非比較價格高低。該做何種假牙?固定式或活動式?需要醫生仔細評估個別狀況再決定,病人事前詳細地和有專業經驗的醫師討論,更顯重要。

裝戴假牙後的注意事項
支柱牙能否保持健康狀態是固定式假牙能否長留的決定性因素,因此良好的清潔維護才能確保假牙使用長久。此外,裝瓷牙者應依醫生指示使用,避免咬過硬的東西,以免有脆裂情形發生。由於牙橋不易刷到的死角多,病人要更用心清潔。除了依醫生教導的正確刷牙和使用牙線外,可選用一些幫助清潔牙橋的輔助工具,如牙線穿引器、牙橋專用牙線或牙間刷等。

裝戴活動假牙需要病人學習與適應,也需要醫生多次的調整,才能達到合用舒適的狀態。初戴活動假牙,若覺得不舒服、發音不清楚、咀嚼不順暢、牙齦受傷或吞嚥不便甚至有嘔吐感時,要立即回診,請醫生做適當處置。活動假牙如果不好好清洗,很容易造成異味和蛀牙,每次吃完東西應該取下來清潔假牙和口腔後再戴回,晚上睡覺時應該取下假牙,讓牙齒及牙床有休息的機會,浸泡在專用的假牙清潔液更好。由於牙床形態會慢慢改變,所以活動假牙會漸漸變得不貼合或鬆動,此時應請醫生調整假牙,或將假牙再墊一層以使它與牙床貼合。◇

文/陳國峰(開業牙醫生)